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Perché siamo nell’anno 2016 e non in un altro?

Dafne Chalet / Flickr

Javier Ordovás - pubblicato il 08/04/16

Calendario gregoriano. Era cristiana

Visto che l’anno giuliano durava approssimativamente 11 minuti e 14 secondi più dell’anno tropico, accumula un errore di un giorno ogni 128 anni. Nel 1477 l’equinozio di primavera si era anticipato all’11 marzo. La Chiesa era preoccupata per questo errore che influiva sulla celebrazione della Pasqua di Resurrezione e su altre feste “mobili” che dipendono da questa.

Il Concilio di Nicea dell’anno 325 decretò all’unanimità che la festa della Pasqua di Resurrezione si sarebbe celebrata in tutto il mondo cristiano la prima domenica dopo la luna piena successiva all’equinozio di primavera.

Decise anche che la data della Pasqua di Resurrezione nel calendario venisse calcolata ad Alessandria, allora principale centro astronomico del mondo. L’esatta determinazione della data risultò tuttavia un compito quasi impossibile per via delle limitate conoscenze astronomiche del IV secolo. La complicazione maggiore era dovuta alla differenza tra il vero anno astronomico e il calendario giuliano allora in uso. Ciò fece sì che col passare dei secoli l’errore accumulato fosse consistente.

Nel XVI secolo papa Gregorio XIII nominò una commissione per rivedere il calendario giuliano, di modo che la Pasqua continuasse a coincidere con l’inizio della primavera. Luigi Lilio Ghiraldi (o Aloysius Lilius), medico di Verona, ideò il nuovo sistema; Cristoforo Clavius, astronomo e matematico gesuita, fu colui che eseguì il computo che funse da base.

Nel marzo 1582 papa Gregorio XIII abolì il calendario giuliano, stabilì il 1° gennaio come inizio del nuovo anno e gli tolse 10 giorni di modo che il venerdì 15 ottobre seguisse al giovedì 4 ottobre. Questo aggiustamento restituì nel1583 l’equinozio di primavera al 21 marzo, data in cui questo equinozio si era verificato nel 325 d.C., anno del Concilio di Nicea, che come si è detto stabilì di celebrare la Pasqua la prima domenica successiva alla luna piena avvenuta il 21 marzo o dopo quel giorno.

Tutti i Paesi occidentali (e il mondo intero) utilizzano oggi il calendario gregoriano.

Calendario rivoluzionario

La Rivoluzione Francese volle rendere il calendario indipendente dalle sue implicazioni cristiane. Dopo la presa della Bastiglia nel luglio 1789, le richieste di riforma del calendario divennero più insistenti, e all’inizio il nuovo calendario sarebbe cominciato con il primo giorno di libertà (14 luglio 1789). Questo calendario, di fatto, è più preciso di quello gregoriano.

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