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Le ossa ritrovate in una soffitta gesuita appartengono a martiri cattolici inglesi

PHILIPPE EVANS

Grentidez | CC BY-SA 3.0

J.P. Mauro - pubblicato il 13/04/21

Le “Ossa di Hollywell” sono state un mistero per quasi 150 anni

Un mistero che durava da 143 anni sta per avere fine, visto che gli esperti ritengono di aver identificato le ossa di due martiri cattolici. La rivelazione è giunta grazie a Jan Graffius, curatrice di Stonyhurst Collections, che ha condotto le indagini.

Hollywell

Noti comeHollywell Bones (Ossa di Hollywell), i resti di due individui sono stati scoperti per la prima volta nella soffitta di Hollywell nel 1878. La proprietà di Hollywell è stata a lungo associata alla Chiesa cattolica come luogo di pellegrinaggio, e contiene il pozzo di Santa Winifred, che attira i pellegrini da mille anni. Il luogo era popolare anche durante i periodi di dura persecuzione nei confronti dei cattolici.

La presenza dei resti a Hollywell era il primo fattore a indicare che potevano essere appartenuti a sacerdoti martirizzati. Prima della Riforma, Hollywell ospitava i Gesuiti, che anche durante la persecuzione rimasero lì, esercitando clandestinamente il proprio ministero per più di un secolo e mezzo. Ci sono molti documenti relativi a reliquie di martiri riferite ai Gesuiti di Hollywell, tra cui quelle di San Tommaso di Hereford.

Le ossa

Secondo Jesuit Collections, una “scatola di legno contenente due teschi” è stata scoperta insieme a una serie di altre ossa. Uno dei teschi aveva il cranio perforato, suggerendo che era stato posto su una picca. Le ossa, però, riportavano segni di traumi simili ai resti di persone uccise impiccate, sventrate e squartate, una sentenza comune per i sacerdoti cattolici nel XVII secolo.

Il fatto che le ossa siano state preservate e nascoste suggerisce che appartenessero a figure importanti per la popolazione cattolica minoritaria. I cattolici che ottennero e nascosero queste reliquie lo fecero a un notevole rischio. Se scoperti, sarebbero stati soggetti allo stesso tipo di esecuzione. Il resoconto di Jesuit Collections conclude che i resti appartenevano a martiri cattolici, probabilmente sacerdoti, e che vennero tenuti insieme perché in vita i due personaggi erano strettamente associati.

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Tags:
inghilterramartirisanti e beati
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