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Svelato il mistero delle “Alte Croci d’Irlanda”

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TravelPOIs.de | Shutterstock

V. M. Traverso - pubblicato il 01/03/21

Un nuovo libro getta luce su una delle icone cattoliche più amate nel Paese

Realizzate alla fine del primo millennio, le “alte croci” d’Irlanda sono delle icone culturali dell’Isola di Smeraldo, ma si sa poco di loro. In un libro pubblicato di recente, Roger Stalley, professore emerito di Storia dell’Arte al Trinity College di Dublino, ha raccolto i risultati delle sue ricerche e i suoi punti di vista su uno dei simboli cattolici più amati d’Irlanda.

Stalley parla delle ricerche necessarie per il suo nuovo libro, Early Irish Sculpture and the Art of the High Crosses [“La scultura irlandese delle origini e l’arte delle Alte Croci”], in un articolo pubblicato sul The Irish Times. Ecco alcuni degli esempi più interessanti.

1. La Grande Croce di Muiredach

Come si legge sull’iscrizione, questa croce, situata tra le rovine di Monasterboice (nella contea di Louth), venne commissionata prima del 924. Il professor Stalley scrive sul The Irish Times che l’autore mostra un notevole approccio naturalista, che include dettagli come spade, corna e spille. Lo stesso stile si può riscontrare in altre sei croci, situate a Kells, Clonmacnoise e Durrow (contea di Offaly).

Muiredach’s cross at Monasterboice
Andreas F. Borchert | CC BY-SA 4.0

2. Il giudizio finale

Stalley segnala che idee comuni sull’arte medievale, come il fatto che mancasse di innovazione e creatività, si vedono smentite nelle opere del “Maestro Muiredach”, nome dato all’autore anomino delle alte croci. Nell’iscrizione del giudizio finale sulla croce di Monasterboice mostra creatività e umorismo, includendo demoni che picchiano le anime dei malvagi e uomini che si tirano la barba a vicenda.

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BOISVIEUX Christophe | Hemis via AFP

3. Pietra misteriosa

Per molto tempo, gli storici non sono riusciti a situare con precisione l’enorme blocco di arenaria da cui è nata la “Grande Croce”. Stalley riferisce di prove geologiche recenti che suggeriscono che la pietra potrebbe provenire da una collina a Carrickleck, a circa 22 chilometri dal luogo della Grande Croce.

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Sheila1988 | CC BY-SA 4.0

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