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Potremo vedere la stella di Natale per la prima volta in 800 anni

CHRISTMAS STAR

RealCG Animation Studio | Shutterstock

J.P. Mauro - pubblicato il 11/12/20 - aggiornato il 20/12/20

Questo Natale potremo vedere in cielo una luce simile a quella che videro i Re Magi. L'ultima volta è accaduto nel 1226, la prossima sarà verso il 2080

Per la prima volta dal Medioevo, un raro allineamento astronomico creerà una luce straordinariamente brillante nel cielo. Viene paragonato alla Stella di Betlemme che guidò i Re Magi da Gesù Bambino.

Il fenomeno avrà luogo il 21 dicembre, durante il solstizio d’inverno, quando Giove e Saturno si avvicineranno per creare uno spettacolo unico in cielo.

Un rapporto di Forbes spiega che la congiunzione tra Saturno e Giove si verifica una volta ogni 20 anni, ma quella di quest’anno sarà unica per la posizione della Terra, che farà sì che i due pianeti sembrino ancor più vicini del solito. Nei giorni precedenti il solstizio, i pianeti saranno visibili e sembreranno avvicinarsi l’uno all’altro.

Nell’emisfero nord la congiunzione sarà più visibile dal 16 al 25 dicembre, nell’emisfero sud si vedrà solo il 21 dicembre, giorno del solstizio d’inverno. Quella sera, i due pianeti sembreranno così vicini da assomigliare a una massa enorme. Si creerà una quantità straordinaria di luce che sfiderà quella della luna piena.

Quando bisogna osservare

In una dichiarazione pubblicata dalla Rice University, l’astronomo Patrick Hartigan ha segnalato che l’ultima volta in cui Giove e Saturno sono stati così strettamente allineati è stata il 4 marzo 1226, e ha spiegato che il “pianeta doppio” si vedrà più facilmente sull’orizzonte a sud-ovest.

“Quando il cielo sarà completamente scuro a Houston, ad esempio, la congiunzione sarà ad appena 9 gradi sopra l’orizzonte”, ha detto Hartigan. “Vederla sarebbe possibile se il clima collaborasse e si avesse una vista libera verso sud-ovest”.

Il rapporto della Rice University ha segnalato che la congiunzione si vedrà più chiaramente da 20 a 30 minuti dopo il tramonto. Hartigan ha consigliato agli astrofili di scegliere in anticipo il proprio luogo di osservazione, per assistere all’evento prima che si perda all’orizzonte. Più a nord si trovano gli spettatori, meno tempo avranno per assistervi.

La data della congiunzione è così vicina al Natale che molti la paragonano alla Stella di Betlemme, che guidò i Magi al luogo della nascita di Gesù. Anche se la narrazione biblica non dà alcuna indicazione circa le origini di quella stella guida, Mark Collins di News4Jax riflette che potrebbe essersi trattato di una supernova, o forse anche di una triplice congiunzione di Giove, Saturno e Venere.

Per chi se lo perderà, la prossima volta che si verificherà questo evento sarà nel 2080.

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