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Morta a 118 anni suor André, già decana dell’umanità

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Diocèse de Fréjus-Toulon

Vatican News - pubblicato il 13/02/20 - aggiornato il 18/01/23

Religiosa della comunità di Saint Vincent de Paul, suor André è stata per due anni la donna più anziana d'Europa, dopo la morte della giapponese Tane Tanaka, allora decana dell'umanità. La religiosa trovava la sua gioia nella preghiera, ed è morta nel sonno tra il 16 e il 17 gennaio 2023.

Nella notte tra il 16 e il 17 gennaio 2023 è morta, nella casa di riposo di Sainte-Catherine-Labouré a Tolone, dove viveva da anni, suor André, già decana dell’umanità.

Nata nel 1904, suor André aveva vissuto la Terza Repubblica, così come le due Guerre mondiali e l’avvento della Quarta e della Quinta Repubblica in Francia. La suora di Saint Vincent de Paul ha vissuto quindi sotto il pontificato di dieci Papi. Nata in una famiglia di ugonotti, protestanti francesi di confessione calvinista e con un nonno pastore, Lucile Randon si è convertita al cattolicesimo all’età di 19 anni. È entrata tra le Figlie della Carità a Parigi all’età di 40 anni, come “vocazione adulta”, una vocazione che dura da quasi 76 anni.

Dopo 28 anni di apostolato all’ospedale di Vichy per l’assistenza agli anziani e agli orfani, suor André – nome scelto in riferimento al fratello, perplesso per la sua vocazione – è entrata in una prima casa di riposo in Savoia. Solo nel 2009 suor André, già 105enne, si è trasferita a Tolone, nella casa di riposo di Santa Caterina Labouré.

Suor André, la donna più anziana d’Europa probabilmente è anche la vice-decana dell’umanità, dietro a una donna giapponese. Ci sono, tuttavia, alcuni casi di persone potenzialmente più anziane, ma di cui non si conosce lo stato civile.

La sua felicità quotidiana? “Essere ancora in grado di pregare”

Cieca e su una sedia a rotelle, suor André per il suo compleanno ha chiesto di pregare per lei. Di carattere forte, la religiosa ripeteva con un pizzico di umorismo: «Che il buon Dio non sia troppo lento a farmi aspettare ancora. Esagera…». La suora aveva ricevuto un rosario da Papa Francesco per il suo 115° compleanno, trova il Santo Padre “coraggioso” e rivela di ascoltare ancora la Radio Vaticana. Sempre più devota, suor André confida che la sua felicità quotidiana più grande sia quella di poter ancora pregare.

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