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Un ABC del disturbo ossessivo-compulsivo

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Dmytro Zinkevych - Shutterstock

Javier Fiz Pérez - pubblicato il 02/11/17

Sintomi, diagnosi, cura e aspettative collegati a questo disturbo mentale

Il disturbo ossessivo-compulsivo (DOC) è un tipo di disturbo mentale d’ansia in cui le persone hanno pensieri, sentimenti, idee, sensazioni (ossessioni) e comportamenti ripetitivi e indesiderabili che le spingono a fare qualcosa in continuazione (compulsioni).

Spesso la persona si comporta in un certo modo per liberarsi dai pensieri ossessivi, ma questo offre sollievo solo a breve termine, visto che non mettere in atto i rituali ossessivi può provocare enorme ansia e sofferenza.

Cause

Non si conosce la causa esatta del disturbo ossessivo-compulsivo. I fattori che possono influire includono lesioni alla testa, infezioni e funzionamento anormale di certe zone del cervello. I geni (precedenti familiari) sembrano giocare un ruolo importante.

I genitori e i professori sono figure che potrebbero riconoscere i sintomi del DOC nei bambini. La maggior parte delle persone riceve una diagnosi verso i 19-20 anni, ma alcune non mostrano sintomi fino a 30 anni.

Sintomi

Le persone affette da DOC hanno pensieri, impulsi o immagini mentali ripetitivi che provocano ansia, chiamati ossessioni.

Alcuni esempi sono:
– Pensieri “proibiti” ripetitivi collegati al sesso, alla religione o al danneggiare se stessi o gli altri.
– La necessità che ci sia sempre ordine e una paura eccessiva della sporcizia.
– Comportamenti ripetitivi in risposta ai loro pensieri e alle loro ossessioni: verificare continuamente le azioni, ordinare le cose in un certo modo, lavarsi le mani molte volte per evitare infezioni…
– Dedicare almeno un’ora al giorno a questi pensieri o comportamenti, creandosi problemi nella vita quotidiana per via di questi rituali.
– Disturbi da tic, come sbattere gli occhi, smorfie facciali, stringere le spalle, scuotere la testa, schiarirsi la gola, fare rumosi di inalazione o grugnire ripetutamente.

Modi per diagnosticarlo

Il modo più raccomandato per identificare questo tipo di disturbi è parlare con la persona e i suoi familiari per formalizzare una diagnosi.

Si raccomanda anche un esame fisico per scartare cause fisiche, e una valutazione psichiatrica per escludere altri disturbi mentali.

Cura e terapia

Il DOC si cura utilizzando una combinazione di farmaci e terapia di condotta.

Tra le medicine impiegate figurano antidepressivi, antipsicotici e stabilizzatori dello stato d’animo. La psicoterapia (terapia cognitiva del comportamento) si è dimostrata efficace per questo disturbo.

Durante la terapia, la persona è spesso esposta a una situazione che scatena i pensieri ossessivi e impara gradualmente a tollerare l’ansia e a resistere alla voglia di mettere in atto l’azione compulsiva.

La terapia può essere utilizzata anche per ridurre lo stress e l’ansia e per risolvere conflitti interni.

Pronostici e aspettative

Il disturbo ossessivo-compulsivo è una malattia prolungata (cronica) con periodi con sintomi gravi seguiti da periodi di miglioramento. È insolito che si presenti un periodo del tutto esente da sintomi. La maggior parte delle persone migliora con il trattamento.

Quando contattare un medico

Nel campo della medicina si raccomanda sempre di agire il prima possibile. Per problemi sia di salute fisica che di salute mentale, prima si individua l’anomalia e si applica la terapia, più sarà facile gestire tutte le implicazioni nel corso della vita. Un appuntamento con un esperto della salute mentale è la cosa più raccomandata, soprattutto quando i sintomi interferiscono nella vita quotidiana, nel lavoro e nei rapporti interpersonali.

[Traduzione dallo spagnolo a cura di Roberta Sciamplicotti]

Tags:
disturbo ossessivo compulsivomalattia
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