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Chi è padre Gilberto, il brasiliano che potrebbe essere beatificato

Gilberto Maria Defina

Fraternidade Jesus Salvador

José Miguel Carrera - pubblicato il 23/04/21

Il sacerdote è diventato noto in Brasile per il fatto di distribuire l'olio misterioso che sgorgava da un'immagine della Madonna

La Santa Sede ha autorizzato l’apertura della causa di beatificazione di padre Gilberto Maria Defina. Era nato nella città di Ribeirão Preto, nello Stato di San Paolo (Brasile), e ha fondato l’Istituto Missionario Servi di Gesù Salvatore, i Salvisti.

Padre Gilberto è morto nel 2004. Quindici anni dopo ha avuto inizio la fase preliminare del processo di beatificazione. Il 28 ottobre 2020 è stato dato parere positivo all’apertura del processo da parte della Conferenza dei Vescovi Cattolici del Brasile (CNBB). Il 13 gennaio 2021, la Congregazione delle Cause dei Santi ha dato il suo nulla osta. Il postulatore della causa è il dottor Paolo Vilotta.

Chi era padre Gilberto?

Il Servo di Dio padre Gilberto Maria Defina, sjs, era nato il 2 agosto 1925 a Ribeirão Preto. Allevato in una famiglia cattolica, Gilberto è cresciuto nella parrocchia di Nostra Signora del Rosario, gestita dai padri Claretiani. Durante l’infanzia ha aiutato molto i sacerdoti, soprattutto facendo il chierichetto.

Il 3 dicembre 1950, il giovane Gilberto, a 25 anni, è stato ordinato sacerdote nella cattedrale di San Sebastiano a Ribeirão Preto. Ha esercitato la funzione di vicario della cattedrale per cinque anni. In seguito ha esercitato il ministero sacerdotale in altre città dello Stato di San Paolo.

Un fatto straordinario ha segnato l’inizio della sua vita sacerdotale. Una ragazza che aveva subìto una paralisi infantile e seguiva una direzione spirituale con lui ha ricevuto la sua preghiera durante una Messa ed è stata miracolosamente guarita. Il fatto ha colpito molto la comunità, che conosceva da molto tempo la giovane e la sua malattia.

Le gravi malattie sono state una costante nella vita di padre Gilberto, ma era nei momenti di sofferenza che la sua fede cresceva e si rafforzava. Tra il 1970 e il 1980, il sacerdote ha sofferto di un cancro al sistema linfatico, e poi della terribile sindrome di Guillain-Barré, una malattia che paralizza i muscoli, attaccando lo strato di nervi che trasmettono loro le informazioni del cervello. Di fronte alla diagnosi di quella malattia, considerata letale, i medici lo hanno mandato a casa.

Il giorno della festa di San Giovanni Maria Vianney, pur soffrendo molto, ha celebrato la Messa, e ha ottenuto la grazia di una guarigione miracolosa: mandato a casa per morire, pochi giorni dopo ha ripreso le sue attività.

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