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Il cristianesimo si è ripreso alla grande dopo le sue prime pandemie

CRUCIFIX

© By Kristyna Henkeova | Shutterstock

Tom Hoopes - pubblicato il 25/05/20

In quarto luogo, il cristianesimo lo ha fatto così bene perché i cristiani erano caritatevoli.

I cristiani servivano gli altri con attenzione, promuovendo guarigione e speranza.

Stark menziona una lettera pasquale di Dionisio, vescovo di Alessandria, che celebrava i cristiani che servivano i cristiani nella pandemia.

“La maggior parte dei nostri fratelli cristiani ha mostrato amore e lealtà senza limiti, non risparmiandosi mai e pensando solo gli uni agli altri”, scrisse Dionisio. “Noncuranti del pericolo, si sono fatti carico dei malati, facendo fronte a ogni loro necessità ed esercitando il ministero nei loro confronti in Cristo”.

In quinto luogo, i primi cristiani erano entusiasti di quello che avevano trovato, e grandi evangelizzatori.

L’elemento più importante di tutti, dice Stark, era la propensione dei cristiani a condividere la Buona Novella.

“I mezzi principali della sua crescita erano dovuti agli sforzi uniti e motivati del crescente numero di credenti cristiani che invitavano amici e parenti a condividere la ‘buona novella’”.

Mi viene da chiedermi una cosa: tutto questo descrive ancora i cristiani? O descrive forse altri?

I cristiani hanno affrontato le difficoltà e perfino la morte con una speranza incrollabile? Costruiscono ancora comunità forti? Siamo entusiasti di evangelizzare?

Può essere che la speranza nella pandemia venga da qualche altra parte, e forse facciamo troppo poco e non incoraggiamo ed evangelizziamo, dedicandoci invece ad accusare, lamentarci e criticare.

E questo mi porta a un altro modo in cui la Chiesa delle origini ha trionfato – attraverso il perdono.

La Chiesa primitiva non era perfetta. Nel 250, l’imperatore Decio chiese che tutti i cittadini romani sacrificassero agli idoli. Molti cristiani – inclusi leader ecclesiali – accettarono o fuggirono, abbandonando il proprio gregge.

Per andare avanti, la Chiesa ha dovuto trovare un modo per perdonare chi si era comportato con codardia, e non solo lo ha fatto, ma questo sforzo ha aiutato a modellare il sacramento della Riconciliazione per com’è oggi.

Possiamo provare ira nei confronti della Chiesa, del prossimo o di noi stessi per come ci si è comportati durante la pandemia, ma ora basta.

Ciò che ora è necessario al di sopra di tutto è la speranza. Costruire la comunità. Servire. Evangelizzare. Perdonare. È un nuovo giorno, e il campo è pronto per il raccolto.

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chiesacristianesimopandemia
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