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La casa della Vergine Maria

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Vicino a Efeso, a sette chilometri da Selçuk, si trova quella che sarebbe stata la dimora della Madonna nei suoi ultimi anni di vita

Un’antica tradizione cristiana dice che, fuggendo dalla persecuzione a Gerusalemme, San Giovanni Evangelista avrebbe portato la Vergine Maria con sé a Efeso, nella regione di Smirne, nell’attuale Turchia, dove entrambi avrebbero trascorso i loro ultimi anni di vita. La tradizione, sia cattolica che ortodossa, afferma che è questo il luogo da cui la Vergine Maria è stata elevata al cielo.

Due sacerdoti vincenziani del collegio francese di Smirne hanno trovato la casa nel 1891. Cinque anni dopo, Papa Leone XIII ha visitato il luogo, e lo ha dichiarato ufficialmente un monumento per i cristiani. Vi hanno fatto visita anche Paolo VI, Giovanni Paolo II e Benedetto XVI.

L’edificio è una piccola chiesa bizantina del XIII secolo, costruito sopra una struttura risalente al VI-VII secolo, eretta a sua volta su un insediamento del I secolo. Pellegrini cristiani di ogni denominazione, e anche musulmani, visitato il luogo anno dopo anno, soprattutto il 15 agosto, festa dell’Assunzione di Maria.

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