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10 dubbi (risolti) sulla Chiesa cattolica

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Jorge Luis Zarazúa - pubblicato il 09/01/19

Quanto è “apostolica” la Chiesa romana papale? La risposta è nella Bibbia

1. Gli apostoli avevano un Papa come guida?

Gli apostoli e la Chiesa delle origini avevano San Pietro come guida (Mt 16, 18-19; Lc 22, 31-31; Gv 21, 15-17; At 1, 15-26; At 2, 14-41; Gal 1, 18; Gal 2, 1-10). San Pietro è stato il primo Papa, e i Papi sono successori di Pietro.

La Chiesa continua a conservare la struttura che aveva nel I secolo, formata da vescovi, presbiteri e diaconi (1Tm 3, 1-7; 1Tm 3, 8-13; 1Tm 5, 17, 22; Tt 1, 5-9; At 20, 17), cosa che manca a molti gruppi proselitisti, che inventano la propria leadership.

Gesù Cristo ha stabilito Pietro e gli altri apostoli come pastori della Chiesa (Mt 18, 18; Mt 10, 40; Lc 10, 16; At 20, 28; 1Pt 5, 1-4), e loro hanno stabilito dei collaboratori, come si vede soprattutto in 1Tm, 2Tm e Tt (cfr. 2Tm 2,2; Tt 1, 5; Eb 13, 7.17).

La Chiesa crede fermamente in ciò che dice Ef 2, 20, che presenta Cristo come la Pietra Angolare, e insieme a Lui gli apostoli, non in competizione tra loro, ma come continuatori dle suo compito evangelizzatore.

2. Gli apostoli pregavano Maria, i santi o gli angeli?

I primi cristiani chiedevano l’intercessione della Vergine Maria, degli angeli e dei santi. Intercedere è chiedere a Dio a favore di qualcuno (cfr. Gn 18, 16-33). Possiamo chiedere a qualcuno di pregare per noi (cfr. Eb 13, 18-19; 1Ts 5, 25; Col 4, 3).

La Vergine Maria è stata un intercessore per i giovani sposi di Cana di Galilea (Gv 2, 1-11), e ha pregato con gli apostoli e primi discepoli (At 1, 1-14).

Ella continua ad accompagnare i discepoli di Gesù e intercede per loro. È anche nostra Madre (Ap 12, 1-17).

Pur non definendolo così, anche i fratelli separati intercedono gli uni per gli altri, ovvero pregano gli uni per gli altri.

3. Gli apostoli veneravano qualche tipo di immagine?

Gli apostoli conoscevano le Scritture e sapevano distinguere tra un’immagine e un idolo. Erano consapevoli del fatto che Dio permette le immagini (Es 25, 18; Num 21, 8; 1Re 6, 23ss; 1Re 7, 25ss) e proibisce gli idoli dei pagani (Es 20, 3-5; Sal 115; Sal 135).

4. Gli apostoli usavano vesti sacerdotali?

La Chiesa ha adottato le vesti sacerdotali dell’Antico Testamento (cfr. Es 28; Es 39), perché nell’Ultima Cena Gesù ha istituito gli apostoli come sacerdoti della Nuova Alleanza.

Nella vita quotidiana, Gesù e gli apostoli usavano le vesti dell’epoca, con elementi simili al modo in cui vestono i sacerdoti cattolici durante la Santa Messa.

Ci sono gruppi protestanti che usano e adattano le vesti dei sacerdoti cattolici, soprattutto nell’ambito cultuale nei loro templi.

5. Gli apostoli ricevevano la confessione dei peccati?

I primi cristiani si confessavano con un sacerdote, prima come ebrei (Lv 5, 1-13; Num 5, 5-10), poi come cristiani, ovvero come discepoli di Cristo, perché sapevano che Gesù aveva dato agli apostoli il potere di perdonare i peccati (Gv 20, 21-23). Confessare i peccati era una pratica della Chiesa primitiva (At 19, 18; Gc 5, 16).

Sapevano che agli apostoli e ai loro collaboratori e successori era stato affidato il ministero della riconciliazione (2Cor 5, 18-20).

Giuda Iscariota non si è confessato con i sacerdoti ebrei nel modo prescritto dalla Legge (Mt 27, 3-10; cfr. Lv 5, 1-13; Nm 5, 5-10); è andato a chiedere che liberassero Gesù.

Il suo suicidio, poi, non è stato dovuto al fatto di riconoscere la sua mancanza davanti ai sacerdoti, ma alla disperazione e al fatto di non confidare nella misericordia di Dio.

6. Gli apostoli recitavano il Padre Nostro o l’Ave Maria?

Gli apostoli recitavano il Padre Nostro perché Gesù aveva dato loro questa indicazione quando aveva detto: “Voi dunque pregate così: ‘Padre nostro che sei nei cieli, sia santificato il tuo nome’” (Mt 6, 9).

E anche: “Egli disse loro: ‘Quando pregate, dite: ‘Padre, sia santificato il tuo nome; venga il tuo regno’…” (Lc 11, 2). Per questo, fin dagli inizi della Chiesa è nota come la Preghiera del Sigore (preghiera domenicale).

Le parole dell’Ave Maria sono bibliche, e sono state pronunciate dall’arcangelo San Gabriele (Lc 1, 28) e da Santa Elisabetta (Lc 1, 42-45).

La Chiesa le usa per ricordare che Dio “ha guardato l’umiltà della sua serva” (Lc 1, 48a).

Quando diciamo alla Vergine Maria le parole dell’Ave Maria, stiamo compiendo il suo annuncio profetico: “Da ora in poi tutte le generazioni mi chiameranno beata” (Lc 1, 48b).

Nel Getsemani, Gesù aveva pregato ripetendo le stesse parole, come si vede in Mc 14, 39. Il popolo di Dio fa lo stesso nel Salmo 136.

7. Gli apostoli pregavano per i defunti?

Gli apostoli pregavano per i defunti. Avevano la Bibbia completa, non quella delle Società Bibliche Unite del XIX secolo, che hanno deciso di togliere 7 libri all’Antico Testamento.

Sapevano che possiamo pregare per i defunti, come si può vedere in 2Mac 12, 38-45. Conoscevano le Scritture, e avevano letto: “Perciò egli [Giuda] fece offrire il sacrificio espiatorio per i morti, perché fossero assolti dal peccato” (2Mac 12, 46).

Anche San Paolo ha pregato per i defunti, specialmente per Onesiforo: “Conceda il Signore misericordia alla famiglia di Onesiforo, perché egli mi ha molte volte confortato e non si è vergognato della mia catena; anzi, quando è venuto a Roma, mi ha cercato con premura e mi ha trovato. Gli conceda il Signore di trovare misericordia presso di lui in quel giorno” (2Tm 1, 16-18; 2Tm 4, 19).

Gli apostoli, che conoscevano la Bibbia, sapevano che la polvere torna alla terra, ma lo spirito torna a Dio (cfr. Qo 12, 7).

Sapevano anche, perché Gesù lo aveva insegnato loro, che l’anima non muore con il corpo: “E non temete coloro che uccidono il corpo, ma non possono uccidere l’anima; temete piuttosto colui che può far perire l’anima e il corpo nella geenna” (Mt 10, 28), e che è nobile e giusto pregare per i defunti. Per noi cattolici è un’opera di misericordia.

8. Gli apostoli battezzavano i bambini?

Gli apostoli battezzavano intere famiglie, come si può vedere in At 16, 15, dove leggiamo che Lidia venne battezzata con tutta la sua famiglia, e in At 16, 31-33, in cui si narra che il carceriere fu battezzato insieme all’intera famiglia.

San Paolo dice di aver battezzato la famiglia di Stefana (1Cor 1, 16).

Il giorno di Pentecoste, poi, San Pietro disse ai presenti che ascoltavano la sua predicazione: “Ravvedetevi e ciascuno di voi sia battezzato nel nome di Gesù Cristo, per il perdono dei vostri peccati, e voi riceverete il dono dello Spirito Santo. Perché per voi è la promessa, per i vostri figli, e per tutti quelli che sono lontani, per quanti il Signore, nostro Dio, ne chiamerà” (At 2,
38-39).

Non c’è mai un divieto da parte di Gesù o degli apostoli nei confronti del Battesimo di bambini. Egli disse: “Lasciate che i bambini vengano da me; non glielo vietate, perché il regno di Dio è per chi assomiglia a loro” (Mc 10, 14).

In un chiaro riferimento al Battesimo, Gesù ha detto che chi non rinasce dall’acqua e dallo Spirito non può entrare nel Regno di Dio (cfr. Gv 3, 5-6).

9. Gli apostoli praticavano il celibato obbligatorio?

Come accade oggi, alcuni degli apostoli mantenevano il celibato, come San Paolo e San Giovanni. Alcuni erano invece sposati, come San Pietro (Mc 1, 29-31) e altri apostoli (1Cor 9, 5).

Alcuni, come San Paolo, preferivano e raccomandavano il celibato (1Cor 7, 7-8.26). Gesù ha parlato in Mt 19, 11 del celibato, riservato a chi non si sposa per amore del Regno dei Cieli.

Come dice Gesù, “Non tutti sono capaci di mettere in pratica questa parola, ma soltanto quelli ai quali è dato” (Mt 19, 11). In 1Tm 3, 2 non si dice che il vescovo dev’essere sposato, ma che sia “marito di una sola moglie”, ovvero che non pratichi la poligamia.

10. Gli apostoli facevano pellegrinaggi i processioni?

Gli apostoli, da bravi ebrei, compivano processioni e pellegrinaggi (cfr. Sal 118, 27). La Domenica delle Palme Gesù e gli apostoli hanno fatto una bella processione per entrare nella Città Santa (Mt 21, 1-9; Mc 11, 1-10; Lc 19, 28-40; Gv 12, 12-19).

Lo stesso David ha portato in processione l’Arca dell’Alleanza: “Così Davide e tutta la casa d’Israele trasportarono su l’arca del Signore con gioia e a suon di tromba” (2Sam 6, 15; cfr. Sal 68, 25-26; 1Cr 15, 14-16).

Lo avevano già fatto Giosuè e i sacerdoti ebraici (Gs 3, 1 – 4,18), ed è così che hanno conquistato Gerico, portando in processione proprio l’Arca dell’Alleanza (Gs 6, 3-13).

La Chiesa cattolica è l’unica Chiesa fondata personalmente da Cristo (Mt 16, 18-19). È l’unica Chiesa che viene dal tempo di Cristo. Il protestantesimo è iniziato 1.500 anni dopo.

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