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FOTO ESCLUSIVE: San Francesco vive nel South Bronx

FRANCISCAN FRIARS,CFR,BRONX

Jeffrey Bruno | Aleteia

Jeffrey Bruno - pubblicato il 21/06/18

Guardate le fotografie!

Aprirono la porta e il cuore alla comunità locale servendo i senzatetto, consigliando i tossicodipendenti, distribuendo cibo e insegnando ai bambini che bussavano alla loro porta.

Padre Glen Sudano C.F.R., uno dei primi membri, ha ricordato il primo Natale al convento: “Mi era stato dato il compito di preparare il presepe. Ero emozionato per il fatto di averlo trovato, e c’erano anche un cammello, un re magio e Giuseppe e Maria… e Gesù? Ho guardato ovunque ma non riuscivo a trovarlo, e allora ho allestito il presepe con il cammello, Giuseppe e Maria, e li ho girati di modo che il pubblico li guardasse di schiena e non potesse vedere Gesù Bambino, ‘assente ingiustificato’. Gli uomini hanno iniziato ad arrivare, e uno è venuto da me e mi ha detto: ‘È splendido!’… Ho detto: ‘Ho una cosa da dirti… non c’è Gesù’, e quell’uomo mi ha detto: ‘Fratello, stasera tu sei Gesù per me’. Non è curioso? Pensavamo di invitare Gesù e loro invece vedevano Gesù in noi”.

Qualche anno dopo i frati hanno acquistato un edificio fatiscente proprio lì accanto, in cui si poteva entrare e “guardare in alto vedendo il cielo”, visto che il pavimento e il tetto mancavano. Nel 1994, dopo lunghi lavori di restauro, l’edificio ha aperto le porte come Rifugio Sant’Antonio per il Rinnovamento, in grado di ospitare 30 uomini.

Sabato 16 giugno 2018 la struttura ha festeggiato i suoi 25 anni di servizio nell’aiutare moltissimi uomini a ricostruirsi una vita dopo aver lottato con la condizione di senzatetto e dipendenze di vario tipo.

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