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Perché sono diventato cattolico nonostante tutto quello che sentivo dire

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Qualunque fossero le argomentazioni dei protestanti contro la conversione al cattolicesimo, la peccaminosità esemplare dei cattolici non era tra queste

Uno degli aspetti che mi hanno aiutato a entrare nella Chiesa cattolica è stata una piccola Chiesa battista vecchio stampo che ho conosciuto quando ero un adolescente secolare perché alcuni amici mi ci avevano portato.

Era la tipica chiesa del New England uscita da un film anni Cinquanta. Una splendida ragazza iniziò a frequentare al gruppo giovanile, e poiché era stata abusata dal padre, alcuni membri della Chiesa iniziarono subito a cercare di estrometterla. Nessuno oppose grande resistenza. La gente temeva che potesse essere promiscua e seducesse i ragazzi.

Non ricordo di aver sentito un’unica parola misericordiosa detta a lei o su di lei. Se n’è andata. È stata una cosa spregevole.

Cattolici che si comportano male

Poco tempo dopo essere diventato un cristiano serio, alcuni amici protestanti devono aver percepito in me una pericolosa inclinazione cattolica che non sapevo di avere. Mi raccontavano storie di cattolici che si comportavano male. Lo faceva anche gente che conoscevo appena. La cosa è continuata per anni, e alcuni continuavano a raccontarmi storie di questo tipo anche dopo che io e la mia famiglia avevamo aderito alla Chiesa.

Parlavamo di football o di gelati e sentivano il bisogno di raccontarmi del cardinale di epoca rinascimentale che aveva avuto figli da varie donne o del gangster cattolico che andava a Messa dopo aver ucciso delle persone. Amavano le storie sui cattolici irlandesi tormentati dai sensi di colpa che pensavano che Dio li odiasse. Adoravano raccontare storie su ex cattolici che avevano conosciuto, soprattutto su quelli che alla fine avevano “trovato Gesù” in una Chiesa protestante.

Offrivano queste storie come esempi di quello che pensavano che sia e faccia il cattolicesimo. Ogni storia era paradigmatica, esemplare. Ritenevano che i peccati e i fallimenti che descrivevano fossero tipicamente cattolici.


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La maggior parte di loro credeva che quelle storie provassero che il cattolicesimo non era semplicemente una forma inferiore di cristianesimo, come l’hamburger è inferiore alla bistecca, ma una forma corrotta di cristianesimo, inferiore al protestantesimo come lo è il flusso di una fogna rispetto a una sorgente limpida. Non esagero.

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