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Padre e figlio ordinati diaconi nella stessa Messa

Sam Lucero/The Compass
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Gli statunitensi David Parker e David Parker, Jr.

Ecco la storia riportata qualche giorno fa su Green Bay:

Quando David Parker ha informato il figlio maggiore, il Legionario di Cristo fr. David Parker, Jr., che stava perseguendo nuovamente il diaconato, il figlio gli ha chiesto: “Da quanti anni segui la formazione?”

Quando ha risposto che erano 5 anni, ho iniziato a pensare a quanti anni di formazione avevo seguito io”, ha affermato fr. Parker, Jr. in un’intervista a The Compass. “Ho detto: ‘Papà, capisci cosa significa? Siamo allo stesso livello’”.

La vocazione dei Parker risale al 1981, quando il diacono David è entrato nell’Ordine Norbertino. Presto, però, ha capito di non essere chiamato al sacerdozio o alla vita religiosa.

Ho incontrato Denise alla prima Messa domenicale a cui assistevo”, ha spiegato. “Era la receptionist dell’abbazia. Ho iniziato a farle visita, e tre mesi dopo ho capito che ero destinato a stare con lei”.

Il diacono Parker ha iniziato a percorrere la strada del diaconato più di dieci anni fa. All’epoca il figlio, chiamato nella Congregazione dei Legionari di Cristo nel 2003, era a Monterrey, in Messico, e i genitori si erano recati lì per la professione dei suoi primi voti.

Siamo andati al Santuario della Madonna di Guadalupe”, ha spiegato il figlio. “Mamma ha iniziato a sentire che le gambe le venivano meno. Abbiamo dovuto sorreggerla e portarla a un banco”. Quando sono tornati tornati a casa, nel Wisconsin, Denise ha scoperto di essere incinta. I Parker all’epoca avevano sei figli: David, Johnathan, Adam, Rachel, Nicole e Mariah. La settima, Ava, è nata nel maggio 2006, quasi 15 anni dopo Mariah. Il diacono Parker ha deciso di rimandare il diaconato.

Cinque anni dopo Parker, tra i fondatori del gruppo cattolico maschile Esto Vir e fondatore del gruppo per giovani cattolici ConQuest, è stato incoraggiato a riprendere in considerazione l’idea del diaconato da due sacerdoti e dal vescovo Ricken.

Il cammino di padre e figlio si è unito sabato 7 maggio nella chiesa dell’Assunzione della Beata Vergine Maria. David e David Jr. sono stati ordinati diaconi dal vescovo David Ricken. Oltre che nella parrocchia dell’Assunzione della Beata Vergine Maria, il diacono Parker servirà nelle parrocchie di San Stanislao di Hofa Park e di San Casimiro di Krakow. Il diacono Parker, Jr., che studia all’Ateneo Regina Apostolorum di Roma, è diacono temporaneo e verrà ordinato sacerdote il 10 dicembre a Roma.

È un momento storico per la nostra diocesi”, ha affermato il vescovo Ricken. “Non penso che sia mai accaduto che padre e figlio siano stati ordinati diaconi lo stesso giorno nella stessa Messa”.

Prima della Messa di ordinazione, padre e figlio hanno ricevuto una benedizione speciale. Un paio di mesi fa, a Roma, il diacono Parker, Jr., ha visto papa Francesco, a cui era andato a far visita con gli studenti di un corso sulla confessione.

Ho chiesto al Santo Padre una benedizione per me e per mio padre, in vista dell’ordinazione contemporanea”, ha spiegato. “Mi ha risposto: ‘Che bello!’, in spagnolo”.

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