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Petra, la città rosa

Gabriele Nissim

Aleteia - pubblicato il 01/11/13

Speciale

Petra, la città rosa

Petra, la città rosa I colori caldi della terra, le forme sinuose dei canyon, la naturale e inaspettata bellezza della città scavata nella roccia, fanno di Petra un luogo quasi incantato, sospeso nel passato.
Ci si arriva soltanto a piedi, o a cavallo, passando attraverso una stretta e lunga gola tra le rocce, chiamata Sik (o Siq). Ma ecco che dopo circa un chilometro nello stretto canyon si giunge in uno dei più straordinari siti archeologici del mondo: Petra, l'antica capitale del Regno dei Nabatei iscritta nel Patrimonio dell'umanità dell'Unesco fin dal 1985.
© Gabriele Nissim
© Gabriele Nissim
Al termine di questo lungo corridoio ci si trova l’imponente facciata del Khasneh al Faroun o il Tesoro del Faraone (il nome, di pura fantasia è stato inventato dai beduini), monumento dell'antica città di Pedra. Alta 43 metri e larga oltre 30, scavata nella roccia, era la tomba di un sovrano Nabateo. Per la sua posizione all'ingresso del sito archeologico è diventata il monumento più famoso di Petra, un esempio della genialità architettonica di questo popolo.
Petra, definita anche la città rosa, per le innumerevoli sfumature della roccia da cui prende vita, é sicuramente uno dei luoghi più affascinanti del mondo. La scoperta della sua esistenza é piuttosto recente, risale al 1812. Molte sono le leggende che aleggiano attorno a Petra, ma secondo gli archeologi sotto la cittá visibile ne esisterebbe un'altra, ormai nascosta dalla sabbia, ma altrettanto imponente.
Nella cittá sono presenti piú di 800 monumenti, 500 dei quali sono tombe. Un ampio spazio di Petra é occupato dal teatro, anch'esso scolpito nella roccia, che poteva ospitare fino a 8000 persone.
© Gabriele Nissim
© Gabriele Nissim
Verso l'VIII secolo fu abbandonata in seguito alla decadenza dei commerci e a catastrofi naturali e, benché le antiche cavità abbiano ospitato famiglie beduine fino ad anni recenti, fu in un certo senso dimenticata fino all'epoca moderna.
Petra è un sito archeologico della Giordania, posto a circa 250 km a sud della capitale Amman, situata a mezza strada tra il Golfo di Aqaba e il Mar Morto, sorge a un'altezza tra 800 e 1396 metri s.l.m., (l'area urbana si situa intorno ai 900 m) nella regione montagnosa di Edom a est del Wadi Araba.
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