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San Gregorio di Nissa

Vescovo, Padre e Dottore della Chiesa

Public Domain

St. Gregory of Nyssa: "Thanks to prayer, we can be with God."

Gregorio di Nissa è uno dei più importanti Padri della Chiesa d’Oriente. A lui si deve il primo trattato sulla perfezione cristiana, il « De virginitate ».

Nato intorno al 335, a differenza del fratello S. Basilio Magno, futuro vescovo di Cesarea, inizialmente non scelse la vita monastica ma gli studi di filosofia e retorica. Fu solo dopo aver insegnato per anni che raggiunse Basilio ad Annesi, sulle rive dell’Iris, dove si era ritirato insieme a S. Gregorio di Nazianzo.

Quando Basilio fu eletto alla sede arcivescovile di Cesarea, volle i suoi due compagni come vescovi a Nissa e a Sasima.

Nella sua sede episcopale Gregorio dovette affrontare non poche difficoltà: accuse mossegli dagli ariani lo portarono nel 376 all’esilio. ma quando si scoprì che erano false venne reintegrato nella sede.

Ritornatovi nel 379, divenne massimo difensore dell’ortodossia cattolica a sostegno dell’imperatore Teodosio I che lo proclamò “difensore della fede”.

Nel 381 i padri che con lui parteciparono al Concilio Costantinopolitano I lo definirono la “colonna dell’ortodossia”.

Dopo una straordinaria carriera di teologo e retore ufficiale della corte, Gregorio morì probabilmente nel 395; è venerato come santo dalla Chiesa cattolica e dalla Chiesa anglicana.

Gregorio di Nissa, pur essendo il più giovane dei “Padri Cappadoci“, è quello che più coerentemente ed organicamente opera un’assimilazione filosofica della letteratura pagana alla fede cristiana, improntando le sue opere all’affermazione che il valore educativo della letteratura classica ha per instradare l’anima alla virtù.

Significato del nome Gregorio “sveglio, pronto nell’agire” (greco).

Per approfondimenti, leggere le Catechesi di Papa Benedetto XVI:
>>> San Gregorio di Nissa I: Vita e scritti
[CroatoFranceseIngleseItalianoPortogheseSpagnoloTedesco]
>>> San Gregorio di Nissa II: La dottrina
[CroatoFranceseIngleseItalianoPortogheseSpagnoloTedesco]

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