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Sant'Aelredo di Rievaulx

Abate

AELRED OF RIEVAULX

Public Domain

Aelredo nasce a Hexham (Northumberland, Inghilterra) nel 1109 o 1110 da nobile famiglia.

Trascorse la sua giovinezza come paggio alla corte del re David I di Scozia, dove divenne compagno di studi e di giochi di Enrico, figlio del sovrano. Durante una missione (1135), compiuta a Rievaulx (Yorkshire) per incarico del re, entrò in quel monastero cistercense, allora il secondo per importanza in Inghilterra, fondato nel 1131 dal nobile signore Walter Espec sotto gli auspici di S. Bernardo. Ne era allora abate Guglielmo, discepolo di S. Bernardo.

Aelredo fece grandi progressi nella pietà, facendosi ammirare specialmente per la carità pura e sincera verso i suoi confratelli. Come egli stesso scrisse nel suo libro De spirituali amicitia, molto gli giovò l’esempio e la conversazione del confratello Simone, morto nel 1142 in concetto di santità nello stesso monastero.

Maestro dei novizi nel 1141, l’anno seguente Aelredo fu inviato quale primo abate, con dodici compagni a Revesby (Lincolnshire), monastero appena fondato dal conte William e dipendente da Rievaulx.

Nel 1146 fu promosso abate di quest’ultimo monastero, che allora era già in piena prosperità contando trecento monaci. L’abate di Rievaulx era capo di tutti gli abati cistercensi in Inghilterra, carica che costrinse spesso Aelredo a intraprendere lunghi viaggi per visitare i monasteri dell’Ordine nell’isola.

Il 13 ottobre 1163 partecipò, in Francia, al Capitolo generale del suo Ordine e nel 1164 partì in missione per convertire i Pitti del Galloway, dove a Kirkcudbright lo stesso capo di quei barbari, mosso dall’esortazione di Aelredo, entrò in monastero.

Affranto dalle malattie (gotta e calcoli), che lo avevano afflitto negli ultimi dieci anni, muore nel 1166 o 1167.

Nei suoi gesti e nei suoi scritti promosse assiduamente e con amabilità la vita spirituale e l’amicizia in Cristo.

Fu canonizzato probabilmente da Celestino III (Paolo Scolari, 1187-1191) nel 1191. Il Capitolo generale Cistercense del 1250 lo iscrisse tra i santi dell’Ordine al 12 gennaio.

Per approfondimenti:

>>> Biografia di Aelredo di Rievaulx

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