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Mercoledì dell'Ottava di Pasqua

Santa Marie-Euphrasie Pelletier, Fondatrice

MARIE PELLETIER

Public Domain

Marie-Euphrasie (al secolo Rose-Virginie) Pelletiernasce il 31 luglio 1796 in un’isoletta atlantica della Francia: Noirmoutier, sulla costa della Vandea. È l’ottava e ultima figlia del signor Julien, medico pio e caritatevole, che morì quando Rosa-Virginia non aveva che dieci anni.

L’orfana crebbe molto vivace ma delicata di coscienza sotto la guida della mamma, Anne- Aimée Mourain, soccorritrice dei malati. La sera, nel recitare le orazioni, deplorava sinceramente le mancanze commesse e si condannava a restare scalza per lunghe ore sulla nuda terra.

Entrata nel collegio dell’Associazione cristiana di Tours (dopo i primi studi dalle suore di Chavagne) si trova subito male e finisce per andarsene, entrando a Caen tra le Suore di Nostra Signora della Carità e del Rifugio: un’istituzione fondata a Caen nel 1641 da san Giovanni Eudes, per strappare donne e ragazze alla prostituzione, dando loro l’autosufficienza attraverso la scuola.

Ma lei lì non è una “rifugiata”: entra come postulante e diventa poi suora con un lungo nuovo nome: suor Maria di sant’Eufrasia; ma la chiameranno più alla svelta suor Maria Eufrasia.

Entrata a 21 anni, a 29 è superiora nel “rifugio” di Tours, dove crea una comunità femminile detta delle Maddalene: essa accoglie donne uscite dal giro della prostituzione, che vogliono restare per sempre lì con le suore, vivendo come gruppo collaterale guidato dalla regola carmelitana.

Da Tours suor Maria Eufrasia si trasferisce poi ad Angers, per fondarvi un “Rifugio”: ma ha bisogno di suore, e da Tours rifiutano di darle: “Ogni Rifugio si formi le proprie suore”. Questo è il principio, che magari ha qualche apprezzabile motivazione sentimentale, ma che produce il solito risultato: in un Rifugio le suore sovrabbondano e in un altro scarseggiano. E quindi si arranca. Suor Maria Eufrasia, invece, pensa in grande: all’unione di tutti i Rifugi sotto una direzione centrale.

E l’idea sua si realizza via via, ma solo in parte. E con enorme fatica, mettendo in mezzo anche la Santa Sede.

Un gruppo di “Rifugi” si uniscono a lei, dando così vita all’Istituto « Sœurs du Bon-Pasteur » (Suore de Buon Pastoredi cui suor Maria di sant’Eufrasia diviene superiora generale.

Nel 1868 avrà 110 case, con 15mila ragazze e bambine, assistite da 2.760 religiose.

Madre Pelletier muore ad Angers il 24 aprile1868 a causa di una crisi epatica e di un cancro che le si manifestò tardivamente. Le ultime settimane furono per lei piene d’indicibili dolori, sopportati con pazienza e in sconto dei peccati commessi. Tra tante sofferenze diceva: “La mia anima è nella pace più profonda. Sento che Dio è in me. Stringo la volontà di Dio sul mio cuore”. E ancora: “Quanto sono felice sotto la protezione della SS. Vergine! Che cosa sarei diventata senza di lei? La mia povera navicella è stata talmente sballottata qua e la, sono stata tanto combattuta, mie care figlie, ma la Madre di Dio mi ha protetta!”.

Papa Pio XI (Ambrogio Damiano Ratti, 1922-1939)beatificò Marie-Euphrasie il 30 aprile 1933 e il Venerabile Pio XII (Eugenio Pacelli, 1939-1958) la canonizzò il 2 maggio 1940.

Le sue reliquie sono venerate ad Angers nella cappella dell’Istituto.

Per approfondimenti biografici:
>>> S. Maria Eufrasia Pelletier

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