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Beato Álvaro del Portillo

Vescovo

Opus-Dei-CC

Álvaro del Portillo nasce a Madrid (Spagna) l’11 marzo 1914, terzo di otto fratelli, in una famiglia dalle profonde radici cristiane. Era ingegnere civile, Dottore in Lettere e in Diritto Canonico.

Nel 1935 entrò a far parte dell’Opus Dei, fondato da San Josemaría Escriváil 2 ottobre 1928. Visse con piena fedeltà la vocazione all’Opus Dei, mediante la santificazione del lavoro professionale e il compimento dei doveri ordinari, e svolse una vastissima attività apostolica fra i compagni di studio e i colleghi di lavoro. Molto presto san Josemaría trovò in lui il sostegno più valido: per quasi quarant’anni egli stette al suo fianco e ne fu il collaboratore più stretto.

Il 25 giugno 1944 fu ordinato sacerdote. Da allora si prodigò in pienezza nell’adempimento del ministero pastorale, al servizio dei fedeli dell’Opus Dei e di tutte le anime.

Nel 1946 stabilì la propria residenza a Roma, accanto a san Josemaría. Prestò un esemplare servizio alla Chiesa anche adoperandosi nel compimento degli incarichi affidatigli dalla Santa Sede, come Consultore di diversi Dicasteri della Curia Romana e, in particolare, mediante l’attiva partecipazione ai lavori del Concilio Vaticano II.

Il 15 settembre 1975 fu eletto primo successore di san Josemaría alla guida dell’Opus Dei. Il governo pastorale che ha svolto per diciannove anni è stato caratterizzato dalla fedeltà allo spirito del fondatore e al suo messaggio.

Il 28 novembre 1982 San Giovanni Paolo II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005) eresse l’Opera in Prelatura Personale e lo nominò Prelato dell’Opus Dei; il 6 gennaio 1991 gli conferì l’ordinazione episcopale. Negli anni in cui fu a capo della prelatura, Álvaro del Portillo promosse tante attività della stessa Prelatura in 20 paesi nuovi di tutto il mondo. Nei viaggi pastorali nei cinque continenti parlava sempre di amore alla Chiesa e al Papa e predicò con una grande convinzione il messaggio cristiano di san Josemaría riguardo alla santità nella vita ordinaria.

Quando già era Prelato, diede impulso alla nascita di numerose iniziative sociali ed educative. Il Centre Hospitalier Monkole (Kinshasa, Congo), il Campus Bio-Medico (Roma), il Center for Industrial Technology and Enterprise (CITE, a Cebú, Filippine) o la Niger Foundation (Enugu, Nigeria) sono alcuni esempi di iniziative sociali portate avanti da alcuni fedeli dell’Opus Dei, insieme ad altre persone, grazie alla spinta e incoraggiamento di mons. del Portillo.

Seguendo gli insegnamenti di san Josemaría, gettò le radici della propria dedizione al compimento della missione ricevuta in un profondo senso della filiazione divina. Il suo amore alla Chiesa si manifestava nella totale comunione con il Papa e i vescovi. La carità verso tutti, la sollecitudine vivissima per le sue figlie e i suoi figli dell’ Opus Dei, l’umiltà, la prudenza e la fortezza, l’allegria e la semplicità, la dimenticanza di se stesso e l’ardente anelito di conquistare anime a Cristo, rispecchiato nel motto episcopale “regnare Christum volumus!” assieme alla bontà, alla serenità e al buon umore che da lui emanavano, sono aspetti che si fondono a comporre il ritratto della sua anima.

All’alba del 23 marzo 1994, poche ore dopo il ritorno, a Roma, da un pellegrinaggio in Terra Santa, dove aveva seguito con intensa pietà il cammino terreno di Gesù, da Nazareth al Santo Sepolcro, il Signore chiamò a Sé questo suo servitore buono e fedele. La mattina precedente aveva celebrato l’ultima Messa a Gerusalemme, nella chiesa del Cenacolo.

Lo stesso 23 marzo, San Giovanni Paolo II si recò a pregare dinanzi alle sue spoglie mortali, che ora riposano nella cripta della chiesa prelatizia di Santa Maria della Pace – viale Bruno Buozzi, 75, Roma – continuamente accompagnate dall’orazione e dall’affetto dei fedeli dell’Opus Dei e di migliaia di persone.

Decine di migliaia di fedeli hanno partecipato a Madrid, il 27 settembre 2014, alla beatificazione di mons. Álvaro del Portillo: 18 i cardinali e 150 i vescovi che hanno concelebrato. Presente anche il rappresentante di Papa Francesco (Jorge Mario Bergoglio, 2013-), il card. Angelo Amato S.D.B., prefetto della Congregazione delle Cause dei Santi.

Per approfondimenti biografici:
>>> Opus Dei – Beato Álvaro del Portillo (sito multilingue)

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