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Santa Teresa Margherita del Cuore di Gesù

Vergine, Carmelitana scalza

Teresa Margherita del Cuore di Gesù, al secolo Anna Maria Redi, seconda di tredici figli di Ignazio e Camilla Ballati, nasce ad Arezzo il 15 luglio 1747.

Fu educata dal padre, che le insegnò fin da piccola a pregare, a istruirla nelle cose di Dio e ad avviarla all’esercizio delle virtù. Egli, infatti, vero uomo di Dio, mentre sapeva con decoro mantenere il suo rango di patrizio, formava i figli in modo mirabile, per cui fede e vita camminavano coerentemente insieme.

In questa serena intimità familiare, Annina si aprì molto presto all’amicizia di Dio. Fu battezzata il giorno dedicato alla Madonna del Carmelo: a meno di sei anni era già presa dal pensiero di Dio. Domandava spesso di Lui a chi le viveva accanto, al babbo soprattutto e alla zia Anna; il padre, Ignazio, aveva per lei una particolare tenerezza e volentieri le narrava la vita di Gesù e le storie dei santi.

Frequentò come educanda il monastero di Santa Apollonia di Firenze fino al 1764. Decisiva per la sua vocazione fu l’ispirazione attribuita a Teresa d’Avila, grazie alla quale scelse il Carmelo.

Entrò nel monastero carmelitano di Firenze il 1º settembre 1764 e vestì l’abito delle Carmelitane Scalze l’11 marzo 1765, prendendo il nome di suor Teresa Margherita del Cuore di Gesù.

La seconda grande ispirazione della sua vita fu il passo della prima lettera di Giovanni: “Noi abbiamo riconosciuto e creduto all’amore che Dio ha per noi. Dio è amore; chi sta nell’amore dimora in Dio e Dio dimora in lui.” (1 Gv, 4,16) e cercò di vivere improntata a questo concetto. Si dedicò quindi alla preghiera e all’assistenza delle consorelle anziane fino a che, molto giovane (neppure 23 anni), morì a causa di una peritonite, il 7 marzo 1770.

Secondo il racconto degli agiografi, a poche ore dalla morte il corpo senza vita perse il suo pallore e cominciò a emanare un odore gradevole. Per diverse settimane non mostrò segni di decomposizione. Numerosi credenti, incitati dal padre della religiosa e dal suo direttore spirituale, gridarono al miracolo e manifestarono una fervente devozione.

Erano solo gli inizi di una vicenda destinata a sviluppi clamorosi, che assorbì le tensioni di un’epoca, coinvolgendo di volta in volta influenti ecclesiastici e autorevoli uomini politici, intraprendenti nobili e devoti popolani, raffinati teologi e rinomati predicatori, rispettabili uomini di scienza e maldestri ciarlatani.

Fra numerose traversie, il processo di canonizzazione di Teresa Redi andò avanti per oltre 150 anni, resistendo ai radicali cambiamenti intervenuti con la Rivoluzione francese, l’età napoleonica, la Restaurazione, l’unità italiana, veicolando messaggi che mantennero intatto il loro potere comunicativo fino alla prima metà del Novecento, sotto il pontificato di Pio XI, nell’Italia governata dal regime fascista.

Teresa Margherita del Cuore di Gesù fu canonizzata il 19 marzo 1934 dallo stesso papa Pio XI (Ambrogio Damiano Achille Ratti, 1922-1939) che la definì “neve ardente”.

Per approfondimenti:
>>> I Santi del Carmelo

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