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Quanti anni aveva San Giuseppe quando è nato Gesù?

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Philippe Lissac / GODONG

Philip Kosloski - pubblicato il 24/01/22

Era un ragazzo o un uomo più maturo?

Non sappiamo molto su San Giuseppe. Nella Bibbia, viene semplicemente descritto come “sposo di Maria”, “falegname” e “uomo giusto”. La sua età e le circostanze della sua morte non vengono specificate.

Varie tradizioni aiutano a chiarire la questione e offrono possibili scenari da prendere in considerazione.

Una tradizione molto comune nella Chiesa ortodossa dice che Giuseppe aveva già un’età avanzata quando ha sposato la Vergine Maria. Prima di portare Maria a casa sua, la moglie precedente di Giuseppe (con cui egli aveva avuto vari figli) morì. Ci è voluto del tempo prima che si affermasse che i figli erano “fratelli” di Gesù.

Un testo del VI secolo, intitolato Storia di Giuseppe, il Falegname, corrobora ciò che dice la tradizione:

“Col passare degli anni, l’uomo arrivò a un’età molto avanzata. Non aveva però alcuna debolezza corporea, né la vista indebolita o denti in meno in bocca. Per tutta la sua vita non ha mai vacillato, ma come un bambino esibiva sempre un vigore giovanile, e le sue membra erano intatte ed esenti da qualsiasi dolore. Aveva vissuto in totale centoundici anni, la sua vecchiaia si prolungava fino al limite massimo”.

Molti studiosi e storici biblici credono però che Giuseppe fosse un giovane, forse perfino un adolescente, quando Gesù venne al mondo. L’Istituto Internazionale di Studi afferma: “Crediamo che Maria e Giuseppe fossero adolescenti quando Gesù venne alla luce. Probabilmente avevano circa sedici e diciotto anni rispettivamente. Questa era la norma per i novelli sposi ebrei dell’epoca”.

Il venerabile Fulton Sheen condivideva una posizione simile: “Giuseppe era probabilmente un uomo giovane, forte, virile, atletico, bello, casto e disciplinato, il tipo d’uomo che si vede lavorare a un banco di falegname”.

Questa teoria tiene anche conto del lungo viaggio realizzato dalla Sacra Famiglia in prossimità della nascita di Gesù. È difficile immaginare un Giuseppe di età avanzata che si prende cura di Maria e Gesù mentre andavano in un Paese straniero.

Qualunque sia la verità, Giuseppe era un “uomo giusto”, che ha fatto tutto ciò che ha potuto per proteggere Maria e Gesù, custodendoli teneramente e nutrendo per loro un amore profondo e costante.

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san giuseppe
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