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Quali sono stati i Papi più longevi della storia?

pape françois et benoit XVI

© HO / OSSERVATORE ROMANO / AFP

i.Media per Aleteia - pubblicato il 17/12/21

Solo 11 dei 266 Pontefici hanno raggiunto gli 85 anni

Il 17 dicembre 2021, Papa Francesco celebra il suo 85° compleanno: un’età avanzata per un Pontefice, al punto che solo 12 dei 266 Papi hanno raggiunto questo traguardo.

Il Papa più anziano della storia è dal 4 settembre Benedetto XVI, Pontefice dal 2005 al 2013. Nato 94 anni e 246 giorni fa, ha ora superato l’ex “decano” della necropoli papale sotto la basilica di San Pietro, Papa Leone XIII (1879-1903), morto a 93 anni e 140 giorni dopo un pontificato di un quarto di secolo.

Ovviamente il ritiro di Papa Benedetto lo pone in una condizione unica; ad ogni modo, quando si è ritirato mancavano 47 giorni al suo 86° compleanno.

L’aumento dell’aspettativa di vita in Occidente dal XX secolo in poi ha solo qualche correlazione con l’“iperlongevità” dei Papi: dal 1900, Leone XIII, Benedetto XVI e Francesco sono gli unici ad aver raggiunto gli 85 anni.

Longevità e rinuncia

Il record attuale del Papa emerito, che ha rinunciato il soglio di Pietro otto anni fa, potrebbe essere parzialmente spiegato dalla sua rinuncia, o almeno è quello che sembrava pensare in un’intervista recente con il suo biografo Peter Seewald. Il Pontefice gli ha confidato nel 2013 che pensava di avere pochi mesi di vita.

Una coincidenza? Ci sono ora tre Papi che hanno lasciato l’ufficio e hanno superato gli 85 anni. Oltre a Benedetto XVI, ci sono il famoso Papa-eremita Celestino V (1294-1295), che ha rinunciato a 85 anni ed è morto a 86, e il terzo Papa più anziano della storia, Gregorio XII (1406-1415), morto a 92 anni, lasciando il suo ufficio dopo essere stato deposto dal Concilio di Costanza a 90 anni.

I Papi medievali

Un periodo in cui i Papi con più di 85 anni sono numerosi è il Medioevo. Oltre a Celestino V, troviamo Celestino III (1191-1198), oppositore di Filippo Augusto e membro della famosa famiglia degli Orsini, morto a 91 anni, e Papa Lucio III (1181-1185), oppositore del Sacro Romano Impero e iniziatore della Terza Crociata, morto a 88.

Elezioni successive

Per alcuni Papi, come Clemente XII (1730-1740), l’età potrebbe essere stata un handicap: eletto a 78 anni, morì a 87 dopo un pontificato in cui venne colpito da cecità e paralisi, cosa che non gli impedì di governare.

Clemente X (1670-1676) è stato il Papa eletto con età più elevata nella storia: 79 anni e 290 giorni. Morto a 86 anni, è stato l’artefice delle dieci grandi statue di Ponte Sant’Angelo a Roma.

L’elenco dei Papi con più di 85 anni include anche il Pontefice il cui pontificato è ancora il più lungo della storia, eccettuando quello di San Pietro: Pio IX (1846-1878), che ha regnato per 31 anni. Il Pontefice è morto a 85 anni e 270 giorni. Papa Innocenzo XII (1691-1700), strenuo avversario del nepotismo e della corruzione nella Curia, è l’ultimo sulla lista, con 85 anni e 107 giorni.

Agatone, morto a 107?

Se conosciamo con certezza la data della morte di Papa Agatone (681), quella della sua nascita è molto più controversa. Una lettera di Gregorio Magno (590-604) indirizzata a un monastero benedettino di Palermo, ricorda di aver accolto un Agatone nato nel 574.

Visto che non si sa nulla sull’origine di Papa Agatone se non il fatto che proveniva probabilmente da un’antica colonia greca – il suo nome significa “il buono” nel linguaggio di Omero –, la storiografia ha a lungo ritenuto che il Pontefice e il monaco fossero la stessa persona – e che quindi la morte sia avvenuta a ben 107 anni. Il monastero di Sant’Ermete, a Palermo, ha ampiamente diffuso questa teoria, ma gli storici esperti di questo periodo della Chiesa cattolica tendono ora a considerare che si trattasse di un altro uomo con lo stesso nome.

I Papi più anziani della storia:

Benedetto XVI: 93 anni e 246 giorni (vivente)
Leone XIII: 93 anni e 140 giorni
Gregorio XII: 92 anni
Celestino III: 91 anni
Giovanni XXII: 90 anni
Lucio III: 88 anni
Clemente XII : 87 anni e 305 giorni
Clemente X : 86 anni e 9 giorni
Celestino V : 86 anni
Pio IX : 85 anni e 107 giorni
Innocenzo XII : 85 anni e 107 giorni
Francesco: 85 anni – OGGI!

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