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È ora di verificare la propria salute mentale ed emotiva

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Our Sunday Visitor - pubblicato il 11/10/21

Dopo un periodo così lungo di “trance”, vi siete chiesti come state? Volete saperlo davvero?

È ormai un cliché che il 2020 sia stato un anno tristemente memorabile: costo del lockdown per famiglie ed economie, perdita delle persone care, isolamento, paura di contrarre la malattia, ansia, depressione, divisione politica… la lista è lunga. Tutti volevano lasciarsi il 2020 alle spalle con la speranza che il 2021 portasse novità positive. Dopo un periodo così lungo di “trance”, vi siete chiesti come state? Volete saperlo davvero?

Saper discernere circa la propria salute mentale ed emotiva è importante, ma come psicoterapeuta da 35 anni ho verificato che le persone associano spesso la definizione “salute mentale” solo con la salute della mente. Faremmo meglio, però, a prestare attenzione alla salute mentale ed emotiva insieme, visto che sono collegate e l’una influisce sull’altra.

Integrità psicologica

Forse i cristiani hanno aiutato usando la lente dell’“integrità psicologica”. È un concetto coniato da mio padre, lo psichiatra cattolico Conrad Baars, si basa sull’antropologia di San Tommaso d’Aquino e descrive un sano equilibrio tra sentire e pensare, come ogni aspetto sostiene l’altro e come, insieme, rafforzano la persona. Ciò significa che Dio ha progettato la nostra natura umana – corpo e mente – in modo particolare, perché potessimo onorare non solo quello che ci dice la ragione, ma anche quello che ci trasmettono le nostre emozioni e i nostri sentimenti.

Com’è naturale, anche se le emozioni hanno una funzione importante nella nostra felicità – anche per diventare virtuosi –, questo non vuol dire che le emozioni si possano comandare. L’essere umano è più della somma delle sue parti.

Le emozioni, come tutte le parti del corpo, hanno un posto corrispondente nella vita di una

persona. Questa verità sulla natura umana può servire come sostegno alla fede di una persona in un Dio d’amore che vuole il meglio per noi e ci ha creati per amarlo. I nostri sentimenti e le nostre emozioni, volti a farci capire quello che ci attira, possono aiutarci a renderci conto di tutto ciò che è buono, e possono anche guidarci a conoscere in modo più approfondito Colui che è il nostro Fine Supremo nella vita.

Garantire la salute

Come soppesiamo allora la nostra integrità psicologica, la nostra salute mentale ed emotiva? Ci sono naturalmente molti modi per valutare la depressione e l’ansia. Quello che vorrei proporre è un modo di riflettere sia sul nostro potere di ragionare che sulle nostre emozioni: un modo per sviluppare la nostra integrità psicologica e quindi per garantire la nostra salute mentale ed emotiva.

Il dogma principale di San Tommaso d’Aquino nella sua psicologia è questo: è nella natura delle passioni – le emozioni, ad esempio – essere guidati dalla ragione. Ciò vuol dire che la ragione ascolta le emozioni e tiene conto di quello che dicono, ovvero che la ragione non deve reprimere, ignorare o sminuire le emozioni.

Come i bambini hanno uno sviluppo migliore quando i genitori tengono conto dei loro sentimenti e vi rispondono in modo ragionevole, in base al livello della loro età, lo stesso accade alle emozioni. Le nostre emozioni richiedono considerazione e accettazione. Le emozioni sono progettate per sorgere in modo naturale e spontaneo quando una persona si vede motivata da un’idea, da un’altra persona, da un’esperienza, che lo sperimentino come qualcosa di piacevole o spiacevole, positivo o negativo, utile o dannoso. Possono informarci in modo diverso dalla ragione.

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Tags:
emozionisalute mentale
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