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Foto esclusive: un magnifico santuario dedicato a San Tommaso

ST Thomas Shrine;INDIA;PALAYUR

Anto Akkara

Anto Akkara - pubblicato il 30/09/21

Una croce gigantesca di granito è all'ingresso del santuario di Palayur (Kerala, India), a indicare il luogo in cui l'“Apostolo dell'India” eresse una croce

Lo Stato del Kerala, nella zona meridionale dell’India, si gloria di sette “chiese” si dice fondate dall’apostolo San Tommaso, che sbarcò nell’anno 52 sulle coste di quello che all’epoca era noto come Malabar.

Queste sette “chiese” sono luoghi in cui l’apostolo che dubitava fondò delle comunità cristiane e piantò delle croci mentre evangelizzava in Kerala nel suo cammino verso il vicino Stato del Tamil Nadu.

San Tommaso morì martire nell’anno 72 a Mylapore Hill, attualmente con vista sull’aeroporto di Chennai. La sua tomba a Chennai è nota come basilica Santhome, un santuario cattolico internazionale.

Anche se sono state costruite e ricostruite chiese in quei luoghi per commemorare i legami della regione con San Tommaso, l’immenso Santuario di Palayur, a 20 miglia da Thrissur, continua ad essere l’unica chiesa costruita esattamente sul luogo in cui l’Apostolo dell’India collocò una croce.

Una gigantesca croce di granito, che commemora quel fatto, si trova all’ingresso del santuario di

Palayur. Venne ricostruito nel 1607 dall’architetto gesuita italiano Fenicio, con l’approvazione del governante locale.

In seguito sono state realizzate varie aggiunte al santuario, come la costruzione del campanile nel 1913. La statua di San Tommaso nella parte superiore domina la città di Chavakad, a maggioranza musulmana, lungo la spiaggia del Mar d’Arabia.

L’arrivo di San Tommaso in India

Joseph Chittilappilly, un fedele di Palayur, ha raccolto una breve storia del santuario in un opuscolo intitolato Chiesa Palayur. Ebreo, San Tommaso sbarcò a Muziris (attualmente nota come Kodungallur), dove si trovava un importante insediamento di commercianti ebrei. Da lì viaggiò verso nord per 50 chilometri fino a Palayur, che ospitava un’altra comunità ebraica, seguendo vie navigabili interne per giungere in barca.

Some relics of St Thomas remain in the St Thomas Cathedral Basilica, Madras

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Tags:
indiapellegrinaggioSan Tommasosantuario
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