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La vera storia di Sandokan: era spagnolo e vescovo

SANDOKAN

Shutterstock | KUCO

Inma Alvarez - pubblicato il 08/09/21

Le memorie di Carlos Cuarteroni, di Cadice, ispirarono a Emilio Salgari le avventure della “tigre della Malesia”, portate sullo schermo più di una volta. È un peccato che non sia accaduto lo stesso alla storia originale

L’indomabile Sandokan, la bellissima Marianna, il malvagio James Brooke, il fedele Yáñez, Labuan, Borneo, Malacca, i mari del Sud, i pirati malesi… Come ha fatto uno scrittore italiano che non aveva mai lasciato la sua terra a concepire un universo simile?

In realtà l’autore, Emilio Salgari, era un attento topo di biblioteca, nelle cui mani capitò un incredibile rapporto presentato a Papa Pio IX nel 1849. Quando lo lesse, credette sicuramente che gli fosse caduto un dono dal cielo tra le mani.

Il contenuto di quel rapporto, infatti, era davvero straordinario: erano le memorie di un marinaio spagnolo che dopo mille incredibili avventure era diventato frate trinitario e Prefetto Apostolico, e si dedicava a lottare contro il traffico di schiavi nel Borneo, a Sumatra e in Malesia.

Salgari tagliò, ridisegnò e colorò la storia adattandola al gusto dell’epoca, ispirato ai romanzi di Verne e Conrad. Le avventure di Sandokan rendono giustizia al loro vero protagonista, soprattutto perché allora di quel lontano angolo del mondo che era il Borneo si sapeva ben poco, finché Carlos Cuarteroni – così si chiamava il nostro eroe – non lo descrisse e ne elaborò delle rappresentazioni cartografiche per convincere la Santa Sede a sostenere la sua missione.

Grazie a una donna, la storica Alicia Castellanos, le peripezie di Cuarteroni hanno visto di recente la luce sotto forma di libro (Cuarteroni y los piratas malayos (1816-1880), ed. Silex)

SANDOKAN

Col mare nelle vene

Carlos era italiano da parte di padre, ma era nato nel porto franco di Cadice. All’epoca la Spagna, che aveva perso da poco quasi tutti i suoi possedimenti americani, cercava di dirigere il commercio verso le Filippine e l’Oceania.

La famiglia di Carlos, di commercianti, era devota cristiana: due dei suoi fratelli divennero sacerdoti, un altro missionario secolare. Anche se la passione per il mare aveva iniziato a impadronirsi di lui, il giovane non nascondeva la sua fede nei momenti difficili, come mostrano i suoi scritti, da quelli della giovinezza agli ultimi.

A 13 anni, come era prevedibile, si imbarcò per la sua prima traversata per mare, fino a Manila. Era così che i marinai ottenevano i loro titoli e facevano esperienza.

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librovescovo
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