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3 “segreti” vaticani che non sono affatto segreti

Antoine Mekary | ALETEIA

Daniel R. Esparza - pubblicato il 31/07/21

L'originario “secretum” latino, lungi dal significare “nascosto”, vuol dire semplicemente “messo da parte”

È piuttosto difficile dire da dove derivi la parola “Vaticano”. È sicuramente il nome di uno dei sette colli di Roma, tutti situati sulla riva orientale del fiume Tevere, all’interno delle mura cittadine, ma ci sono diverse opinioni relative a come il Colle Vaticano ha ottenuto il suo nome.

Nel primo secolo, il noto retore e filosofo romano Marco Terenzio Varrone affermò che il termine derivava da una divinità tutelare locale che si credeva desse ai bambini la capacità di parlare. La divinità, chiamata “Vaticanus”, “presiede ai princìpi della voce umana; perché i bambini, non appena nascono, emettono il suono che forma la prima sillaba di Vaticanus, e si dice quindi che vagiscano (piangano), il che esprime il rumore che fa per primo un bambino”.

Sant’Agostino, che aveva familiarità con l’opera di Varrone, menziona la divinità tre volte ne La Città di Dio, e si riferisce esplicitamente a questa diffusa convinzione romana (Agostino, La Città di Dio, 4, 8). Ad ogni modo, è più probabile che il termine derivi dal nome di un antico insediamento etrusco, forse chiamato Vatica o Vaticum, ma non ne sono state scoperte tracce.

Il Vaticano non è sempre stato la residenza dei Papi. Fino alla metà del XIX secolo, infatti, i Pontefici vivevano soprattutto nel Palazzo del Laterano, dall’altro lato della città. Questo fatto storico non ha però impedito all’immaginazione popolare di ascrivere al Vaticano storie di ogni tipo collegate ai miti e ai “segreti” papali, la maggior parte dei quali facili da sfatare.

1. Gli Archivi Vaticani

Gli Archivi Vaticani sono ben lungi dall’essere un parco di divertimenti per teorici della cospirazione. Di fatto, la maggior parte della gente li troverebbe piuttosto noiosi. L’aura di mistero costruita intorno all’Archivum Secretum Apostolicum Vaticanum – questo il suo nome completo ufficiale – potrebbe essere dovuto solo a un fraintendimento dell’originale latino: secretum significa semplicemente “messo da parte”, come “per uso personale”. Se avete mai avuto un secretaire (uno scrittoio), capirete cosa significa: l’“Archivio Segreto” non è altro che una raccolta di documenti personali, prevalentemente lettere private, cronache e registri storici dei papi passati.

Tutto ciò non rende certo gli Archivi Vaticani necessariamente noiosi. Alcuni studiosi potrebbero considerarli il proprio Giardino dell’Eden. Negli scaffali si può trovare la bolla papale con cui venne scomunicato Martin Lutero insieme al rotolo completo lungo 60 metri con la minuta dei processi ai Cavalieri Templari, lettere di Michelangelo a Papa Giulio II, le note del processo contro Galileo e perfino una lettera di Papa Clemente XII al settimo Dalai Lama in cui si richiedeva la protezione dei frati francescani in Tibet.

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vaticano
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