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Come i primi cristiani hanno protetto con cura l’Eucaristia

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Renata Sedmakova | Shutterstock

Philip Kosloski - pubblicato il 10/07/21

I primi Padri della Chiesa istruivano sacerdoti e laici a non permettere che neanche una briciola dell'Eucaristia cadesse a terra

Nei primi secoli della Chiesa, vescovi e sacerdoti erano particolarmente diligenti nella cura dell’Eucaristia.

Molti dei primi Padri della Chiesa insistevano sul fatto che neanche una briciola doveva cadere a terra.

Sant’Ippolito, vescovo del II secolo, scrive ne La Tradizione Apostolica:

“Fate sì che ciascuno dei fedeli si curi di ricevere l’Eucaristia prima di mangiare qualsiasi altra cosa. Fate sì che ciascuno si curi del fatto che nessun non credente gusti l’Eucaristia, né un ratto o qualsiasi altro animale, e che nulla di essa cada o vada perduta, perché il Corpo di Cristo dev’essere mangiato dai credenti e non dev’essere disprezzato. Il calice, quando avete reso grazie nel nome del Signore, l’avete accettato come immagine del Sangue di Cristo. Non permettete, quindi, che alcunché di esso venga versato, di modo che nessuno strano spirito possa approfittarne, come se l’aveste disprezzato; sarete colpevoli di quel Sangue come se aveste disprezzato il prezzo con cui siete stati pagati”.

San Cirillo di Gerusalemme, nel IV secolo, ribadisce questo insegnamento delle sue Catechesi Mistagogiche, paragonando la cura dell’Eucaristia a quella della polvere d’oro:

“Santificate attentamente i vostri occhi con il tocco del Corpo sacro, e poi condividete, facendo attenzione di non perdere alcuna parte di Esso. Una perdita di questo genere sarebbe come una mutilazione del vostro stesso corpo. Perché, se vi è stata data della polvere d’oro, non dovreste usare la massima cura per trattenerla, non permettendo che neanche un granello vi sfugga tra le dita, per non essere così molto più poveri? Con quanta più cura, allora, dovete evitare di perdere anche una sola briciola di ciò che vale di più di oro e pietre preziose!”

Ci sono perfino prove del fatto che per raccogliere qualsiasi pezzo dell’Eucaristia potesse cadere al sacerdote che distribuiva il sacramento si usava una stoffa speciale.

Questa tradizione viene mantenuta nelle Chiese ortodosse, in cui un telo rosso, chiamato maktron,

viene tenuto sotto la bocca della persona per raccogliere qualsiasi briciola di Eucaristia.

Tradizioni simili sono state in seguito adottate nel Rito Romano, come nel caso della patena della Comunione, inventata nel XIX secolo.

Queste pratiche dei primi cristiani sottolineano la realtà per cui il pane ricevuto alla Comunione non è pane ordinario, ma il Corpo e il Sangue di Gesù Cristo.

Tags:
chiesa primitivaeucaristiaprimi cristiani
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