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Benedetto XVI lo ha definito “uno dei santi più particolari”

BENOIT JOSEPH LABRE

Wikipedia

Larry Peterson - pubblicato il 20/05/21

Benedetto Giuseppe Labre sapeva di essere stato chiamato da Dio, ed era ispirato da Sant’Alessio. Decise di diventar emembro del Terz’Ordine francescano. Era anche deciso ad abbandonare genitori, fratelli, Paese e qualsiasi altra cosa potesse offrire piacere e soddisfazione nel mondo. Progettando di condurre una vita di dolore e penitenza, partì e visitò i santuari della devozione cristiana.

Benedetto si unì al Terz’Ordine e iniziò una vita di povertà e pellegrinaggio. Si diresse a Roma a piedi, sostenendosi con l’elemosina. Pur perdendo peso e sentendosi sempre più debole, visitò la maggior parte dei grandi santuari europei: Loreto, Assisi, Napoli, Paray-le-Monial e Santiago de Compostela. Viaggiava sempre a piedi, e nella maggior parte dei casi dormiva all’addiaccio. In rare occasioni trovava un angolo in una stanza in cui riposare. Una volta si fermò nella fattoria di Mathieu e Marie Vianney, che sarebbero diventati i genitori del Curato d’Ars.

Benedetto aveva una profonda spiritualità, e sveniva quando pensava alla corona di spine di Gesù. Iniziò a levitare e a bilocarsi, e anche a guarire alcuni senzatetto malati, come si dice anche che abbia moltiplicato del pane. Durante gli ultimi anni della sua vita viveva vicino alle rovine del Colosseo, allontanandosi solo una volta all’anno per compiere un pellegrinaggio a Loreto. Era così devoto alla Santa Eucaristia che divenne noto come il “Santo delle Quarant’Ore”.

Il 15 aprile 1783, Benedetto collassò nella chiesa di Santa Maria ai Monti. Voleva essere riportato al Colosseo, ma i suoi amici lo portarono in un luogo vicino, in cui morì il giorno dopo, il 16 aprile, per malnutrizione. Aveva 35 anni. Era la Settimana Santa, e venne sepolto nella chiesa di Santa Maria ai Monti.

Nella biografia di San Benedetto Giuseppe Labre è scritto che vennero attribuite alla sua intercessione 136 guarigioni, tutte avvenute entro tre mesi dalla sua morte. Quei miracoli hanno anche portato alla conversione al cattolicesimo di un chierico protestante americano, il reverendo John Thayer, residente a Roma all’epoca della morte di Benedetto.

Benedetto Giuseppe Labre è stato beatificato da Papa Pio IX nel 1860 e canonizzato da Papa Leone XIII nel 1881. È patrono dei malati mentali, dei senzatetto, dei mendicanti e degli scapoli.

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povertàsanti e beati
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