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Bernard Nathanson: da fautore dell’aborto negli Usa a paladino pro-life

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Open Media Ltd., (CC BY-SA 4.0), via Wikimedia Commons

Silvia Lucchetti - pubblicato il 05/05/21

La storia di redenzione di Bernard Nathanson, medico con oltre 75.000 aborti alle spalle, che ha riscoperto prima il valore sacro della vita e poi si è abbandonato alla Misericordia di Dio per i suoi peccati

Il 25 gennaio scorso è stata pubblicata da Tau editrice la traduzione italiana di “The hand of God”, l’autobiografia data alle stampe nel 1996 da Bernard Nathanson, “il famoso medico abortista che cambiò opinione”, come recita il sottotitolo dell’edizione italiana. 

“La mano di Dio” di Bernard Nathanson

“La mano di Dio” tratteggia il viaggio dalla morte alla vita di uno dei principali fautori della legalizzazione dell’aborto negli Stati Uniti, responsabile egli stesso di almeno 75.000 interruzioni di gravidanza. 

La vicenda di questa tardiva pubblicazione in Italia di un libro da tempo tradotto in moltissimi paesi viene raccontata con grande emozione da colei che possiamo indicare come la “madrina” dell’’iniziativa editoriale,Anna Raisa Favale.

La sua nota introduttiva che fa da splendida cornice al testo si chiude con queste parole: 

Così come il libro, anche questa traduzione è frutto della mano di Dio e Gli voglio rendere grazie e testimonianza, perché non c’è storia, scelta o rapporto in cui Lui non possa intervenire. Lui, che solo sa fare nuove tutte le cose.

“Dell’aborto conosco ogni sfaccettatura. Sono stato una delle sue balie”

L’autore propone subito al lettore la falsariga di questa autobiografia: 

Lo scenario di fondo sarà la questione dell’aborto  (…) Dell’aborto conosco ogni sfaccettatura. Sono stato una delle sue balie; ho aiutato a nutrire la creatura nella sua infanzia, a grandi sorsi di  sangue e denaro; l’ho guidato nella sua adolescenza, mentre cresceva a dismisura (…) L’aborto è ora un mostro così pantagruelico che finanche pensare solo di ricacciarlo nella sua gabbia (dopo che lo abbiamo ingrassato a spese di 30 milioni di umani) è ridicolo oltre ogni dire. Tuttavia questo è il nostro compito – una fatica erculea.

Bernard Nathanson e il rapporto con il padre

La vita di questo medico è stata fortemente segnata da una figura paterna estremamente ingombrante e contraddittoria, anch’egli ginecologo, un ebreo aderente solo formalmente alle prescrizioni della sua religione ma fondamentalmente scettico e senza fede.

Il suicidio della sorella

Un uomo verso cui Bernard Nathanson prova un misto di odio, amore e ammirazione, che ha un rapporto perverso con la moglie continuamente squalificata davanti ai due figli, in grado di incidere così profondamente sul carattere della femmina Marion, tanto da creare le condizioni alla base della sua scelta suicidaria agita in età matura. 

“Ateo giudeo”

In questo scenario familiare prende le mosse la vita privata e professionale del giovane – che si definirà un “ateo giudeo”- portandolo a schierarsi in favore della libertà di scelta della donna e diventando membro fondatore della National Association for the Repeal of Abortion Laws (NARAL, Associazione Nazionale per l’Abrogazione delle Leggi sull’Aborto). 

Lavorando con Betty Friedan fu uno dei principali artefici della legalizzazione dell’aborto negli Stati Uniti, dove nel 1973 la Corte Suprema arrivò alla celebre decisione Roe v. Wade che da allora ha permesso l’interruzione della gravidanza fino alle soglie del parto. 

BERNARD NATHANSON
BERNARD NATHANSON

L’ex abortista, allevato nella religione ebraica, ha cambiato radicamente punto di vista diventando un sostenitore della vita, e si è unito alla Chiesa cattolica a 70 anni ispirato dal suo “messaggio speciale” di perdono.

Pratica lui stesso l’aborto di suo figlio

Quando Bernard ha già due matrimoni falliti alle spalle e da studente di medicina ha spinto la sua prima ragazza importante ad abortire, incontra – mentre sta terminando la specializzazione – una donna che “mi amava moltissimo” e rimane incinta di lui. 

(…) le dissi che non l’avrei sposata e che in quel momento non potevo permettermi di mantenere un figlio (un egregio esempio della coercizione esercitata dai maschi nella tragedia dell’aborto). Non solo pretesi che lei interrompesse la gravidanza come condizione per la continuità del nostro rapporto, ma le comunicai pure freddamente che, essendo ormai uno dei migliori praticanti del mestiere, io stesso avrei potuto praticarle l’aborto. E così feci. 

La freddezza e l’autocompiacimento con cui esegue l’aborto del figlio

Il racconto che l’autore fa della procedura abortiva da egli stesso effettuata è agghiacciante per la freddezza e l’autocompiacimento con cui egli “sistema” l’incidente di percorso intervenuto nella sua relazione sentimentale, destinata a naufragare miseramente subito dopo. 

Dirige la più grande clinica di aborti di New York

Per molto tempo dirige, con un’ottica imprenditoriale ed una puntigliosa standardizzazione procedurale, il Center for Reproductive and Sexual Health (Centro per la Salute Riproduttiva e Sessuale), la più grande clinica di aborti di New York, conosciuta anche come Women’s Services (Servizi per le Donne). 

Nel rivisitare questo periodo della sua vita l’autore evidenzia con forza la manipolazione, il cinismo, la sconvolgente superficialità morale, gli enormi interessi economici che fecero da sfondo al clima socio-culturale determinatosi intorno al tema dell’aborto in quegli anni della storia americana. 

Cosa porta Bernard Nathanson ad abiurare l’aborto?

Quale esperienza porta Bernard Nathanson ad abiurare l’aborto e diventare un convinto attivista pro-life? Il suo percorso di “conversione” non è quello che – come potremmo immaginare – partendo dalla riscoperta della fede porta i più a combattere poi strenuamente a difesa della vita dal suo concepimento al suo termine naturale, ma esattamente il contrario. 

Lasciata la clinica, egli diventa capo servizi di ostetricia al St. Luke Hospital: lì…

(…) ebbi per la prima volta nella mia vita un po’ di tempo e spazio per pensare. Sono sicuro che non fu una coincidenza – era presente la mano di Dio – che proprio in quel momento stessimo cominciando  a implementare  nell’ospedale prodigiose nuove tecnologie. Era la tecnica  degli ultrasuoni, quella che per la prima volta spalancava una finestra  all’interno dell’utero. Cominciammo ad osservare il cuore del feto sul monitor elettronico. Per la prima volta  cominciai a pensare a quello che realmente facevamo nella clinica. La tecnica degli ultrasuoni spalancò un mondo nuovo. Per la prima volta potevamo realmente vedere il feto umano, misurarlo, osservarlo, controllarlo, e addirittura legarci ad esso, e amarlo. 

Bernard Nathanson

Da convinto abortista a sostenitore pro-life

Progressivamente da quel momento inizia a prendere le distanze dall’aborto fino a diventare un forte sostenitore del Movimento per la Vita. Nel 1984 realizza il suo primo documentario: The Silent Scream (Il grido silenzioso), che mostrava crudamente la procedura di un aborto attraverso l’ecografia, mentre nel secondo, The Eclipse of Reason (Eclisse della Ragione) affronta la tematica ancora più terribile degli aborti tardivi.

Da laico attivista pro-life a credente

Quale è il passaggio che da laico attivista pro-life lo porta alla fede in Dio? 

Ho attraversato un periodo di dieci anni di “transizione”, forse dal 1978 al 1988, quando ho avvertito il peso del peccato diventare sempre più pesante e insistente. Era come se il contenuto del bagaglio della mia vita fosse stato misteriosamente assorbito da qualche nebbia metafisica, che lo rendeva sempre più ingombrante e pesante, più gravoso e impossibile da sopportare. Mi ritrovai a desiderare un magico flogisto (un potente elemento di combustione, NdR.), una sostanza in grado di negativizzare il mio pesante carico. Durante questi dieci anni, l’ora del lupo era il momento più difficile. Mi svegliavo ogni mattina fra le quattro e le cinque, gli occhi spalancati nel buio, sperando (ma non pregando, ancora) che un messaggio luminoso mi giungesse e mi assolvesse davanti ad una invisibile giuria.

Il peso del peccato e la sete di Speranza

Di fronte alle straordinarie testimonianze di forza d’animo sorretta dalla Fede di tanti attivisti pro-life disposti ad andare in prigione per le loro idee…

(…) per la prima volta in tutta la mia vita, cominciai a considerare seriamente la nozione di Dio – un dio che mi aveva fatto attraversare i proverbiali cerchi dell’inferno, solo per mostrarmi il cammino della redenzione e della misericordia attraverso la sua Grazia. Il pensiero violò ogni mia certezza settecentesca; all’istante trasformò il mio passato in un cesso ignobile di peccato e di male; mi accusava e mi dichiarava colpevole di delitti di primo grado contro tutti coloro che mi avevano amato, e contro quelli che io neanche conoscevo; e nello stesso tempo – miracolosamente – mi offriva un luminoso barlume di Speranza, nella crescente fiducia che Qualcuno era morto per i miei peccati e la mia malvagità duemila anni fa. 

Bernard Nathanson riceve i sacramenti

Il seguito della vita del Dott. Bernard Nathanson ce lo racconta nell’introduzione al libro il Reverendo C. John McCloskey III: lunedì 8 dicembre 1996, giorno dell’Immacolata Concezione, alle 7,30 del mattino nella cripta della Cattedrale di St. Patrick di New-York egli divenne figlio di Dio ricevendo i sacramenti del Battesimo, della Cresima e della Comunione. 

Muore a 84 anni a causa del cancro

Da allora, dopo essersi ritirato dalla professione per dedicarsi pienamente alla causa per la vita, ha intensificato la sua attività pro-life in tutto il mondo. È morto a 84 anni il 21 febbraio 2011, a New York, dopo una lunga battaglia con il cancro, accompagnato dall’amore di Christine, la quarta moglie. 

Sono grato a tutti coloro che hanno pregato per me

Il suo funerale è stato celebrato nella stessa Cattedrale dove aveva ricevuto i Sacramenti e dove pieno di emozione e riconoscenza per essere stato accolto nella Chiesa Cattolica ebbe in quel momento a dire: 

Non ho parole per dirvi quanto sono grato, quale impagabile debito ho verso coloro che hanno pregato per me durante tutti quegli anni in cui ho proclamato pubblicamente il mio ateismo e la mia mancanza di  fede. Loro hanno pregato per me, tenaci e amorevoli. Sono convinto, oltre ogni dubbio, che quelle preghiere sono state ascoltate.

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