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Preghiera a Santa Caterina da Siena, laica esempio di amore e misericordia

Santa Catarina de Sena

José Miguel Carrera - pubblicato il 30/04/21

Obbedendo alla chiamata del suo cuore, la religiosa del XIV secolo servì Dio in modo straordinario, ispirando centinaia di pagani a convertirsi

Da giovane, Caterina ebbe una visione di Gesù glorioso con San Pietro, San Paolo e San Giovanni al Suo fianco, e allora decise di fare un voto particolare: obbedire alla chiamata del suo cuore. Fu l’inizio di un percorso straordinario, che portò centinaia di pagani a convertirsi al cattolicesimo.

La benestante Caterina nacque a Siena nel 1347, nel bel mezzo della Peste Nera che decimò quasi 1/3 della popolazione europea. Sua madre, Lapa Piacenti, aveva circa quarant’anni quando diede alla luce le gemelle Caterina e Giovanna dopo aver avuto già altri 22 figli, metà dei quali all’epoca erano già morti.

In una famiglia estremamente umile, Caterina non ebbe la possibilità di studiare, ma ad appena 6 anni ebbe una visione che rivelò doni mistici che l’avrebbero portata alla santità. Passò subito a dedicarsi alla preghiera, al silenzio e alle opere di mortificazione e penitenza, con l’intento di mitigare i mali del mondo.

A 15 anni decise di entrare nel Terz’Ordine Domenicano. Sentiva la chiamata a dedicarsi alla vita religiosa e la grande missione di orientare il popolo, e visto che non sapeva scrivere iniziò a dettare delle lettere alle persone. Nella sua corrispondenza, orientava alla misericordia ed esortava tutti a esercitare la carità e a sforzarsi per l’intesa e la pace.

Una corrispondenza straordinaria

In questo modo Santa Caterina da Siena riuscì in qualcosa di incredibile che ebbe un profondo impatto sulla storia della Chiesa. Attraverso una lettera dettata, chiese a Papa Gregorio XI la fine del terribile “grande scisma d’Occidente”, che durava ormai da 70 anni. La profondità delle sue parole fu tale che esortò il Pontefice ad abbandonare l’esilio ad Avignone, in Francia. Tornato a Roma, il Papa restituì finalmente l’unità e la pace al popolo cattolico.

La vita di Santa Caterina è stata breve ma intensa. Ad appena 33 anni fu vittima di un ictus, probabilmente come conseguenza della sua salute deteriorata da tanti sforzi fisici, mentali e spirituali a favore della Chiesa.

Come l’indimenticabile corrispondenza destinata a Papa Gregorio XI, Caterina ha lasciato una serie di opere di incommensurabile valore storico, spirituale, religioso e mistico, eredità che ha portato Papa Paolo VI a proclamarla Dottore della Chiesa nel 1970.

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