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Da bambino-soldato a sacerdote: “Avevo perso la speranza”

SUDAN

STEFANIE GLINSKI | AFP

Ary Waldir Ramos Díaz - pubblicato il 17/04/21

Una testimonianza lacerante: “Avevo 13 anni, e i miei genitori mi hanno organizzato un funerale perché pensavano che ormai fossi morto”

Charles Mbikoyo Andrew è un sacerdote di 46 anni della diocesi di Tombura-Yambio, nel Sud Sudan.

Nel 1989, durante la guerra, il gruppo ribelle Liberazione Popolare del Sudan (SPLA) ha sequestrato 40 seminaristi e il defunto rettore, padre Matthew Samusa. Charles Mbikoyo Andrew era nel gruppo di bambini e adolescenti portati via per trasformarli in bambini ribelli o ‘Nyony’, come ha raccontato ad Aleteia.

“Ero al secondo anno di seminario minore a Rimenze, nella diocesi di Tombura-Yambio, Sud Sudan, quando siamo stati sequestrati. Avevo 13 anni, e i miei genitori mi hanno organizzato un funerale perché pensavano che ormai fossi morto. Siamo stati i primi bambini sequestrati a Yambio (capitale dello Stato dell’Equatoria Occidentale, vicino alla frontiera con la Repubblica Democratica del Congo)”.

“Dove portate questi bambini porterete anche me!”, ha detto padre Matthew Samusa agli uomini armati, non volendo separarsi dai 40 ragazzini.

“Ci hanno tenuti nel bosco per farci diventare soldati. Abbiamo camminato nella foresta tutto il giorno, dalle 6 del mattino alle 6 di sera, per tre mesi, facendo esercizi militari, addestramento, fino allo sfinimento”.

Morirò in guerra”

Il fenomeno dei bambini-soldato è sempre esistito, ma dal 2000 è considerato un crimine di guerra.

Charles ha pensato che fosse la fine: “Morirò in guerra”. “Speranza” era una parola lontana come le carezze di sua madre e i momenti familiari. “Non immaginavo che amici, parenti e persone della comunità pregassero. Facevano l’adorazione al Santissimo e celebravano Messe per la nostra anima”.

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bambini soldatosacerdotesud sudan
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