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Quando la Vergine Maria appare ai suoi figli

Our Lady of Lourdes

Pascal Deloche | GoDong

Penny Silvers - pubblicato il 14/10/20

1858: Lourdes

Ai piedi dei Pirenei, “una ragazza” apparve all’adolescente Bernadette Soubirous, di 14 anni, in una serie di visioni durate cinque mesi, da febbraio a luglio 1858. La Vergine Maria, presentandosi come l’“Immacolata Concezione”, la “Signora”, esortò alla penitenza e alla conversione dei peccatori, e chiese che venisse costruito un santuario sul deposito di spazzatura in cui avvenivano le apparizioni.

Bernadette, la ragazzina asmatica della famiglia più povera della cittadina, divenne subito oggetto di discredito. Perseverante nonostante scherno e sospetti, imparò l’obbedienza a quella che Papa Pio XII avrebbe chiamato “Scuola di Maria”. Grazie alla sua sottomissione agli orientamenti della Signora, sul posto sgorgò una fonte le cui acque, dotate di poteri guaritori, realizzarono molti miracoli.

La ragazzina trasmise al parroco la richiesta della Signora perché venisse costruita una cappella sul luogo della grotta. Il sacerdote inizialmente respinse la richiesta, ma dopo qualche tempo la scarsa istruzione di Bernadette finì per confermare l’autenticità di quegli eventi soprannaturali e dei complessi concetti in essa coinvolti.




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Immacolata

“Io sono l’Immacolata Concezione”, aveva detto la Signora secondo Bernadette. Come avrebbe potuto quella povera ragazzina sapere che quattro anni prima Papa Pio IX aveva promulgato il dogma dell’Immacolata Concezione? Neanche sapeva cosa significasse la parola “concezione”!

Le autorità locali volevano impedire alle folle di visitare il luogo. Cercavano di forzare una condanna da parte del vescovo, che istituì una commissione d’inchiesta. Quattro anni dopo le apparizioni vennero dichiarate autentiche, e nel 1876 venne consacrata la basilica presso la grotta.

Grazie alle apparizioni della Vergine Maria a Lourdes, il dogma dell’Immacolata Concezione divenne una questione di discussione comune, e aiutò a diffondere una comprensione della logica divina preservando Maria dalla macchia del peccato.

Bernadette morì in un convento, nascosta dal mondo, 21 anni dopo l’ultima apparizione. Il suo corpo rimase incorrotto internamente, ma non senza difetti esterni. In occasione della terza esumazione, nel 1925, sulle mani e sul volto venne posta della cera prima che il corpo venisse trasferito in un reliquiario di vetro. Per i cattolici, i santi incorrotti aiutano a contemplare quanto l’illuminazione divina riesca ad elevare un essere umano a un tale stato di santità che le stesse cellule destinate a diventare polvere vengono preservate.

1871: Pontmain, un villaggio sul percorso dell’esercito prussiano

Nel 1871 la Francia era devastata dalla Guerra Franco-Prussiana. Tre quarti del Paese era occupato dalla Prussia.

La notte stellata del 17 gennaio, nel piccolo villaggio di Pontmain, in Bretagna, Cesar Barbadette e i suoi due figli, Joseph ed Eugène, di 10 e 12 anni, stavano terminando di lavorare nel fienile. Eugène guardò fuori dalla finestra e vide una zona senza stelle sulla casa del vicino. All’improvviso vide la Madonna che gli sorrideva. Anche Joseph vide la Vergine. In seguito, già diventato sacerdote, egli stesso riferì ciò che aveva visto:

“Era giovane e alta, vestita con un manto blu scuro… La sua veste era coperta di stelle dorate brillanti. Le maniche erano ampie e lunghe. Indossava dei sandali blu come il vestito, ornati con archi dorati. Sulla testa aveva un velo nero che le copriva metà della fronte, nascondendo i capelli e le orecchie e ricadendole sulle spalle. Sopra di esso c’era una corona simile a un diadema, più grande sulla fronte e che si allargava ai lati. Una linea rossa circondava la corona in mezzo. Le mani erano piccole e si stendevano nella nostra direzione, come nella medaglia miracolosa. Il volto aveva la delicatezza più soave e un sorriso di una dolcezza ineffabile. Gli occhi, indicibilmente teneri, erano fissi su di noi. Come una vera madre, sembrava più felice di guardare noi che noi di contemplarla”.

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