Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
lunedì 08 Marzo |
San Giovanni di Dio
home iconArte e Viaggi
line break icon

Il luogo di Roma in cui Ercole sconfisse un gigante è oggi una nota basilica

ROME

Daderot - CC0 1.0

Maria Paola Daud - pubblicato il 15/11/19

Ed è famosa perché al suo ingresso si trova la celebre “Bocca della Verità”

Secondo l’Eneide, il libro che racconta le avventure di Enea scritto da Virgilio, Ercole, dopo aver sconfitto Gerione, condusse i suoi buoi a pascolare sulle rive del Tevere.

Si fermò per fare un riposino senza sapere di essere controllato da Caco, un gigante metà uomo e metà satiro che sputava vortici di fuoco. Il gigante aveva la sua grotta lì vicino, sul monte Aventino, e all’ingresso appendeva sempre le teste degli uomini che divorava.

Approfittando del fatto che Ercole dormiva gli rubò due paia di buoni, tirandoli per le code, di spalle, perché non lasciassero impronte.

Svegliatosi, Ercole notò che gli mancavano alcuni buoi, li cercò senza trovarli e proseguì il suo cammino. Passando per la grotta di Caco sentì il richiamo dei buoi.

Tolse allora l’enorme pietra che chiudeva l’entrata della grotta e si gettò su Caco schivando il fuoco che gli lanciava, strangolandolo poi con le proprie mani.

In quel luogo, secondo la leggenda, la gente che viveva terrorizzata dal gigante costruì un altare in onore dell’eroe, l’“Ara Massima di Ercole Invicto”.

In quello stesso luogo secoli dopo venne costruita la basilica di Santa Maria in Cosmedin, famosa perché al suo ingresso c’è la celebre “Bocca della Verità”.

La chiesa, che come abbiamo detto venne costruita sulle rovine dell’altare dedicato a Ercole, appartiene alla Chiesa greco-cattolica melchita, perché furono i monaci greci e bizantini ad essere i primi a servirvi.

Papa Adriano I la fece rimodellare nel 782. L’antico tempio di Ercole venne distrutto, e furono costruiti tre navate e un portico. Con i resti del tempio venne adornato l’abside. Si dice che la chiesa fosse di una bellezza da essere chiamata “cosmedin”, che deriva dal greco “kosmidon”, che significa “gioiello”.

Il portico attuale è del XII secolo, come il campanile. Nel XVIII secolo vennero aggiunti elementi barocchi, eliminati nel XX per restituire alla chiesa il suo aspetto originario.

Nel 1623 venne collocata nel portico una grande maschera romana, chiamata “Bocca della Verità”.

La sagrestia ospita un prezioso frammento di mosaico dell’VIII secolo, portato lì dall’antica basilica di San Pietro. Del grande restauro del XVIII secolo restano oggi solo la Cappella del Crocifisso e il Battistero.

All’interno della basilica si trovano le reliquie di vari santi. Tra queste, quello che si crede sia il cranio di San Valentino, anche se non si tratta del patrono degli innamorati venerato il 14 febbraio, ma di un omonimo.

Tags:
basilicaroma
Sostieni Aleteia

Se state leggendo questo articolo, è grazie alla vostra generosità e a quella di molte altre persone come voi che rendono possibile il progetto evangelizzatore di Aleteia. Ecco qualche dato:

  • 20 milioni di utenti in tutto il mondo leggono Aleteia.org ogni mese.
  • Aleteia viene pubblicato quotidianamente in sette lingue: italiano, inglese, francese, spagnolo, portoghese, polacco e sloveno.
  • Ogni mese, i nostri lettori visionano più di 50 milioni di pagine.
  • Quasi 4 milioni di persone seguono le pagine di Aleteia sui social media.
  • Ogni mese pubblichiamo 2.450 articoli e circa 40 video.
  • Tutto questo lavoro è svolto da 60 persone che lavorano full-time e da altri circa 400 collaboratori (autori, giornalisti, traduttori, fotografi...).

Come potete immaginare, dietro questi numeri c'è un grande sforzo. Abbiamo bisogno del vostro sostegno per poter continuare a offrire questo servizio di evangelizzazione a tutti, ovunque vivano e indipendentemente da quello che possono permettersi di pagare.

Sostenete Aleteia anche solo con un dollaro – ci vuole un minuto. Grazie!

Preghiera del giorno
Oggi festeggiamo anche...





Top 10
1
don Marcello Stanzione
L’ostia “vola” sospesa in aria: il miracolo eucaristi...
2
SANREMO, FIORELLO, AMADEUS
Annalisa Teggi
10 canzoni che hanno parlato di Dio dal palco di Sanremo
3
MAN, DARKNESS, FACE
Annalisa Teggi
Quando al diavolo scappò detto cosa può davvero fare la preghiera
4
Aleteia
Preghiera a santa Rita da Cascia per una causa impossibile
5
FETUS 3 MONTH,
Padre Maurizio Patriciello
Puoi parlare di aborto perché tua madre non ti fece trascinare vi...
6
Gelsomino Del Guercio
Prete morto per Covid: lo aveva “profetizzato” in una...
7
Paola Belletti
Laura Magli, giornalista Mediaset: “Mi sento così amata dal...
Vedi di più
Newsletter
Ricevi Aleteia tutti i giorni