Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
venerdì 23 Luglio |
Santa Brigida di Svezia
home iconArte e Viaggi
line break icon

Il ruolo curioso delle scimmie nell’arte cristiana

Apes parodying the Church

© Bodleian Libraries, University of Oxford

Daniel R. Esparza - pubblicato il 15/10/19

Le scimmie appaiono spesso al margine di alcuni manoscritti, perlopiù come parodia delle azioni umane

Nell’arte cristiana, la figura della scimmia è stata spesso usata per simboleggiare peccato, malizia, astuzia e lussuria. Considerando che gli abitanti dell’Europa avevano già familiarità con il comportamento delle scimmie più comuni nel bacino del Mediterraneo (i macachi di Gibilterra, particolarmente dispettosi, e i feroci babbuini egiziani), è naturale che questi siano diventati i punti di riferimento principali per gli artisti che hanno incluso queste creature nelle loro opere.

Nel suo lavoro sulle scimmie nell’arte medievale, Monica Ann Walder spiega che le scimmie appaiono soprattutto al margine di manoscritti medievali, ma si possono vedere anche su colonne e portali. Come regola generale, sembrano “fare una parodia delle azioni degli esseri umani, mostrando trucchi imparati dai menestrelli come parte della rappresentazione visiva di una favola o di un testo moralizzante, o lottando contro gli uccelli”.

Eccezionalmente le scimmie sono rappresentate come esseri alati, perfino demoniaci, come se appartenessero al coro dei demoni che spesso si vede tentare o tormentare santi ascetici. Nella Puerta de las Platerías della cattedrale di Santiago de Compostela, infatti, il diavolo è rappresentato come una scimmia alata che tenta Cristo nel deserto. Per estensione, l’immagine di scimmie incatenate ha finito per essere associata alle anime dei dannati all’Inferno, spiega la Walder.

Le scimmie incatenate, però, simboleggiano anche il peccato conquistato dalla fede e dalla virtù. Dipende tutto dal contesto: associata al male, alla malizia e al vizio, la scimmia era anche vista come un simbolo dell’“anima accidiosa dell’uomo”, spiega George Ferguson nel suo classico Signs and Symbols in Christian Art. Una scimmia incatenata, quindi, può essere vista come una rappresentazione allegorica della virtù della temperanza, che dà equilibrio nell’uso dei beni creati. Tommaso d’Aquino si riferisce infatti alla temperanza come a “una disposizione della mente che imbriglia le passioni”, realtà che sembra ben rappresentata dall’immagine della scimmia in catene.

Tags:
arte cristiana
Sostieni Aleteia

Se state leggendo questo articolo, è grazie alla vostra generosità e a quella di molte altre persone come voi che rendono possibile il progetto evangelizzatore di Aleteia. Ecco qualche dato:

  • 20 milioni di utenti in tutto il mondo leggono Aleteia.org ogni mese.
  • Aleteia viene pubblicato quotidianamente in sette lingue: italiano, inglese, francese, spagnolo, portoghese, polacco e sloveno.
  • Ogni mese, i nostri lettori visionano più di 50 milioni di pagine.
  • Quasi 4 milioni di persone seguono le pagine di Aleteia sui social media.
  • Ogni mese pubblichiamo 2.450 articoli e circa 40 video.
  • Tutto questo lavoro è svolto da 60 persone che lavorano full-time e da altri circa 400 collaboratori (autori, giornalisti, traduttori, fotografi...).

Come potete immaginare, dietro questi numeri c'è un grande sforzo. Abbiamo bisogno del vostro sostegno per poter continuare a offrire questo servizio di evangelizzazione a tutti, ovunque vivano e indipendentemente da quello che possono permettersi di pagare.

Sostenete Aleteia anche solo con un dollaro – ci vuole un minuto. Grazie!

Preghiera del giorno
Oggi festeggiamo anche...





Top 10
1
don Marcello Stanzione
Le confessioni di Mamma Natuzza: “Ho visto i morti, ecco co...
2
MEDJUGORJE
Gelsomino Del Guercio
L’inviato del Papa: l’applauso dopo l’Adorazion...
3
Aleteia
Preghiera a santa Rita da Cascia per una causa impossibile
4
Theresa Aleteia Noble
I consigli di 10 sacerdoti per una confessione migliore
5
José Miguel Carrera
La lettera di un giovane ex-protestante convertitosi al cattolice...
6
Carmen Hernández
Miguel Cuartero Samperi
Carmen Hernández: a cinque anni dalla morte un passo verso gli al...
7
FUNERAL
Arcidiocesi di San Paolo
Chi chiede una Messa per un defunto è obbligato a parteciparvi?
Vedi di più
Newsletter
Ricevi Aleteia tutti i giorni