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La bilancia e un’anima. La raffigurazione di San Michele che pochi conoscono

San Michele del Perugino

Public Domain

San Michele arcangelo

don Marcello Stanzione - pubblicato il 02/07/19

La sintesi del combattente e del pesatore di anime, così frequente nel tema dell’Ultimo Giudizio, ma anche caratteristico dell’immagine isolata dell’arcangelo, s’incontra soprattutto nel XV secolo. La si trova nel XVI secolo, a Roma, su di un bassorilievo decorante la tomba del papa Paolo III e su di un dipinto del Signorelli, nella chiesa San Gregorio, ma anche fin dal XIII secolo su di una manica del sigillo in avorio della collezione Gherardesca. E’ vero che il diavolo non vi figura. San Michele è seduto, avente nella mano destra la spada, con la punta in alto, e nella sinistra una bilancia vuota.


san michele e l'incenso

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Su di un dipinto murale che decora il basso lato sud del coro della chiesa Saint-Genest di Lavardin (Loir-et-Cher), datante dell’inizio del XIV secolo, san Michele tiene la croce con la mano destra e la bilancia con la mano sinistra. In ogni piatto emerge una testa. L’arcangelo tiene la bilancia e trapassa il drago su di un antepedium del XIV secolo, al museo delle Arti Decorative, a Parigi.

Per contro, il pittore del XIII secolo che ha decorato le mura della chiesa di Lutz-en-Dunois (Eure-et-Loir), volendo senza dubbio marcare l’opposizione tra le due funzioni di san Michele, ha raddoppiato la sua immagine. Le due versioni sono sovrapposte. A sinistra, l’arcangelo, in lunga tunica, tiene la bilancia. A destra, portando nella sua mano sinistra uno scudo ornato da una croce, egli atterra il diavolo con l’aiuto di una lancia crocifera che brandisce con la mano destra. Stesso partito a San Giuliano di Brioude (Alta Loira). Le due effigie di san Michele inquadrano una finestra del lato basso sud. A sinistra, è il combattente. A destra, il pesatore d’anime. Questi dipinti sono in cattivo stato, ma molto interessanti. Essi sono descritti nell’opera di Paul Deschamps e Marc Thibout che li datano intorno al 1220.


ST MICHAEL,ARCHANGEL,STATUE

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Le immaginette popolari ( i santini) hanno soprattutto rappresentato san Michele combattente. Ma essi non hanno totalmente ignorato il pesatore d’anime. Le officine di Epinal hanno creato delle immagini miste in cui l’arcangelo si trova dotato del duplice attributo: la spada e la bilancia.

SAN MICHELE
Mentnafunangann I CC BY-SA 4.0

Nell’iconografia dell’Ultimo Giudizio, san Michele può ben non essere né l’annunciatore, né il porta-insegna, né il ponderatore, ma esclusivamente il combattente, come se volesse approfittare di quest’ultima e solenne occasione per misurarsi al nemico delle anime. E’ il caso di quel dipinto del Museo delle Arte Decorative, attribuito ad un artista brabantino della fine del XV secolo che armato dalla testa ai piedi, con le sue ali occhiute largamente aperte, egli ingaggia una lotta terribile contro la bestia immonda che si attacca disperatamente al suo scudo. Le anime che un angelo trascina verso il cielo contemplano la scena con spavento. Non meno violento è il suo assalto nel dipinto delle Ore di Jean de Montauban. Michele non ha che una sola missione: strappare le anime al Leviatano. Egli non è più l’assessore del Giudice, ma il cavaliere celeste al servizio dell’infinita Misericordia.


SANKTUARIUM NA GARGANO

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san michele arcangelo
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