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5 donne non troppo conosciute nel mondo cattolico

WOMEN

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Adriana Bello - pubblicato il 26/03/19

3. Santa Quiteria

QUITERIA
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Si dice che guarisca dalla rabbia, e anche se è molto apprezzata in Portogallo, Francia e Spagna se ne parla poco. La leggenda dice che era una delle nove figlie di Lucio Catelio Severo, governatore di Galizia e Portogallo, e della moglie Calsia, pagani e nemici dei cristiani.

Calsia ebbe le sue nove figlie in un unico parto, e temendo che venisse considerata dal marito, che si trovava in viaggio, un’infedeltà o una stranezza, ordinò di gettarle in un fiume vicino.

La sua levatrice si pentì nel tragitto, e portò le bambine in un villaggio cristiano vicino perché venissero allevate da diverse donne nella loro fede. Tutte e nove offrirono la propria verginità al Signore.

Anni dopo, in un periodo di estrema persecuzione nei confronti dei cristiani nella regione di Balcagia (oggi Bayona, sulla costa galiziana), le nove sorelle vennero arrestate e portate da Lucio Catelio.

Furono minacciate di tortura se non avessero abbandonato il cristianesimo, ma lui notò che assomigliavano molto alla moglie. Indagò un po’ e scoprì che erano sue figlie.

Si dibatté allora tra il suo ruolo di padre e quello di giudice, e cercò di convincerle a tornare pagane e a pregare i loro dèi, ma senza successo. Infuriato, le fece rinchiudere in una torre e diede loro un giorno per pentirsi.

Le sorelle riuscirono a fuggire (la leggenda dice con l’aiuto della Vergine), e ciascuna prese una direzione diversa, ma vennero arrestate e torturate.

Nel caso di Quiteria, si era ritirata su un monte per vivere in preghiera, ma ebbe la chiamata di un angelo che le disse di tornare a casa dei genitori.

Quando arrivarono, pensarono che si fosse pentita e le offrirono come marito Germano, un nobile giovane e ricco. Quiteria rifiutò e disse che il suo unico sposo era in Cielo, e quindi suo padre chiese a quel giovane di vendicare l’offesa tagliandole la testa.

Quiteria fuggì di nuovo e riuscì ad arrivare ai monti di Toledo, ma Germano la seguì. Lei cercò di nascondersi in un albero e chiese al pastore che si trovava lì vicino di non tradirla. Non fu così, e Quiteria venne decapitata, non senza prima chiedere al Signore di liberare dalla rabbia e dal furore quanti si fossero avvalsi del suo patrocinio.

Le vengono attribuiti vari miracoli, tra cui la guarigione del pastore che la consegnò, che venne morso dai propri cani quando lei fu assassinata.

4. Sant’Anna Wang

ANNA WANG
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Nella Chiesa cattolica non ci sono molte sante cinesi, ma questa adolescente è una di loro. Durante la Sollevazione dei Boxer, un movimento contro l’influenza straniera (soprattutto occidentale) nella cultura, nel commercio, in politica, nella religione e nella tecnologia cinese, Anna fu una delle martiri cristiane che si rifiutarono di rinunciare alla propria fede.

Ad appena 14 anni, divenne la leader di preghiera in un gruppo di donne catturate. Si dice che quando aveva entrambe le braccia alzate e unite per pregare, uno dei suoi aguzzini le tagliò un braccio per vedere se smetteva di farlo. Lei non si fermò e le venne tagliato anche l’altro. Alla fine fu decapitata, e oggi è una delle decine di martiri asiatici canonizzati dalla Chiesa cattolica.

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