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Perché in questo affresco medievale c’è un demonio nascosto in una nuvola?

DEATH AND ASCENSION OF ST. FRANCIS
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C'è una nuvola molto strana lì, Maestro Giotto

La storica dell’arte Chiara Frugoni ha trascorso più di 30 anni a studiare il famoso ciclo di San Francesco, opera del famoso artista fiorentino del XIII secolo Giotto di Bondone e del suo maestro Cimabue. Il ciclo, che illustra la vita e le opere dell’amato santo umbro e consiste in una serie di affreschi nella basilica superiore di Assisi, era in fase di restauro dopo i gravi danni a seguito del terremoto del 1997. Nell’affresco che raffigura la vita del santo, la Frugoni ha fatto una scoperta che conferma che il diavolo si nasconde davvero nei dettagli.

Giotto ha infatti incluso il profilo di un diavolo che sogghigna in una nuvola. “È ben visibile”, ha affermato la Frugoni in un’intervista telefonica all’Associated Press nel 2011. Nessuno, ha osservato, l’aveva notato prima semplicemente perché nessuno lo cercava. “Si vede ciò che si conosce già. Vi assicuro che adesso lo vedranno tutti”.

GIOTTO DETAIL
Giotto di Bondone | WikiArt PD

E infatti lì c’è davvero un demonio. Ma perché?

Una possibile spiegazione è stata offerta da padre Enzo Fortunato, che in un articolo condiviso dalla CBS ha spiegato che potrebbero essere in gioco alcune tradizioni medievali. All’epoca, sostiene il francescano, si credeva che al momento della morte entrassero in gioco due personaggi chiave: l’angelo custode della persona, che accompagnava l’anima in cielo (se a quello era destinata), e un diavolo, incaricato di accusare il defunto per avere una possibilità di gettarlo all’inferno. Ma questa è solo una delle possibili spiegazioni per l’inclusione di questa figura demoniaca nella scena, e il significato della sua collocazione in una nuvola dev’essere ancora studiato.

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