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Anthony the Great

Antoine Mekary | ALETEIA

Dolors Massot - pubblicato il 21/01/19

San Paolo Eremita (15 gennaio)

PAUL HERMIT
Mattia Preti (1613–1699) -PD

Il santo vestiva con foglie di palma intrecciate e si nutriva di acqua e datteri. Nacque nell’anno 228 nella regione della Tebaide, in Egitto. Ricevette un’educazione completa e imparò il greco, la lingua culturale dell’epoca.

Nel 250 l’imperatore Decio avviò una persecuzione contro i cristiani, pretendendone l’apostasia. Paolo, credendo che la paura potesse farlo vacillare e rinnegare il suo Signore, preferì nascondersi, ma un suo cognato che ambiva ai suoi beni lo denunciò alle autorità.

Paolo dovette allora fuggire nel deserto, e si rifugiò in una zona di grotte. Nella solitudine del deserto, Paolo scoprì che la sua vocazione era pregare e fare penitenza per il mondo allontanandosene completamente. Non avrebbe mai immaginato che la sua vita avrebbe consistito nel vivere quel distacco tanto radicale per più di 90 anni, fino alla morte, avvenuta quando ne aveva 113.

Si dissetava a una sorgente vicina e si nutriva con i datteri di una palma, con le cui foglie poteva anche procurarsi qualche indumento. San Girolamo (successivo a lui) ha scritto che quando non aveva datteri il santo si avvicinava ogni giorno a un corvo che gli dava del pane.

In quella zona desertica visse anche Sant’Antonio Abate, e fu questi che dovette dargli sepoltura quando morì. Miracolosamente, due leoni scavarono la sua tomba davanti a lui, che dovette solo deporvi i resti del santo eremita.

La vita di San Paolo, primo eremita, divenne fonte di ispirazione nell’epoca del Barocco.Velázquez, José de Ribera, Poussin, Teniers… hanno realizzato magnifiche opere con il santo come protagonista, per la sua vicinanza alla riflessione sulla morte e la fugacità della vita.

Sant’Antonio Abate (17 gennaio)

SAN ANTONIO ABAD
Bautista Mayno (1581–1649)-PD

Nato nel Basso Egitto, nel villaggio di Comas (vicino a Heracliopolis Magna), sentì presto la chiamata di Dio a vivere la vocazione cristiana con un forte senso di preghiera e distacco, e iniziò a visitare le comunità eremitiche che stavano sorgendo. In seguito sentì che Dio gli chiedeva un distacco totale, e cercò più a fondo la solitudine, morendo a 105 anni.

Conosciamo alcuni dei dettagli della sua vita grazie a Vita di San Paolo Eremita, di San Girolamo, che racconta come grazie a due leoni riuscì a seppellire San Paolo, fenomeno insolito che gli è valsa la fama di patrono di chi si occupa delle sepolture e degli animali.

In alcuni luoghi è oggi comune la benedizione degli animali (da lavoro nei campi o domestici). Una delle leggende che si raccontano su di lui fa riferimento a una femmina di cinghiale che andò a chiedere aiuto al santo perché i suoi piccoli erano ciechi. I piccoli recuperarono miracolosamente la vista, e l’animale non si allontanò mai da lui, difendendolo anche dai parassiti.

In molti luoghi del mondo, nel giorno della festa di Sant’Antonio Abate si svolge la benedizione degli animali. A Barcellona, dove si trova il famoso quartiere di Sant Antoni, si organizza Els tres Tombs, una festa con sfilate e benedizione degli animali.

Nel XII secolo è stato istituito l’Ordine dei Cavalieri Ospedalieri di Sant’Antonio per assistere le persone affette da malattie contagiose come tubercolosi e lebbra.

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Tags:
santi e beati
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