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Vi hanno chiesto cosa sia la Chiesa e non avete saputo rispondere?

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4 concetti che ogni cattolico deve conoscere

di Santiago Benavidez

Qualche volta, durante le attività di pastorale o di catechesi, mi hanno chiesto “Cos’è la Chiesa?” Di fronte a una domanda del genere in genere ci sono due possibilità: rispondere in modo lungo e noioso o farlo in modo semplice. Dipende dal pubblico a cui ci si rivolge e dalle sue conoscenze o esperienze precedenti.

Oggi vorrei spiegare alcuni concetti importanti che vi aiuteranno a rispondere a questa domanda in modo chiaro e semplice. Iniziamo col capire quale sia il significato della parola “Chiesa”.

Cosa significa la parola “Chiesa”?

La Chiesa (in greco ekklesia, assemblea di persone) è il Popolo di Dio riunito intorno a Lui. Cristo ha inaugurato la sua Chiesa con l’annuncio della Buona Novella (Vangelo), portando il Regno di Dio sulla Terra. L’inizio della Chiesa è sbocciato dal cuore trafitto di Cristo, morto in croce sul Golgota.

La Chiesa, analogamente a Gesù, possiede una dimensione umana (organizzazione interna, processi, composizione della Curia) e divina (dimensione spirituale, la presenza dello Spirito Santo come guida…).

Quanto alla dimensione umana, è stata organizzata da Cristo stesso. Pietro è stato posto alla guida degli apostoli e costituito capo visibile di tutta la Chiesa: “Tu sei Pietro e su questa pietra edificherò la mia chiesa” (Mt 16,18). Come leggiamo nelle Scritture, Gesù stesso ha costituito gli apostoli e i loro successori, i vescovi, che insieme al successore di Pietro governano la Chiesa.

La citazione di San Paolo ai Colossesi ci aiuta a comprendere in modo grafico il significato della Chiesa come corpo: “Egli è anche il capo del corpo, cioè della Chiesa” (Col 1, 18).

Il corpo mistico della Chiesa è formato da tutti coloro che hanno ricevuto il sacramento del Battesimo. Nel corso della vita, ogni cristiano è chiamato a rispondere alla vocazione a cui Dio chiama, che può essere il matrimonio o qualsiasi altra vocazione appartenente alla famiglia della vita consacrata (sacerdote, religioso, consacrato).

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