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Muore il salesiano più anziano del mondo

JOSE BERNO

infoans.org

Macky Arenas - pubblicato il 13/06/18

JOSE BERNO
infoans.org

Trascorse i primi sette anni a Puerto Ayacucho, sede episcopale e capitale dell’Amazzonia venezuelana. Fu Vicario Apostolico, monsignore e direttore dell’opera salesiana. Nel 1967, insieme ad altri due grandi missionari, padre Cocco e padre Bonvecchio, padre Berno entrò nella foresta vergine dell’Amazzonia venezuelana, rimanendovi per vent’anni.

“Solo Dio e Maria Ausiliatrice”, scriveva uno dei suoi ex alunni, “conoscono la vita di sacrifici di un missionario, soprattutto quando si tratta del primo viaggio di esplorazione, del primo contatto con le varie tribù: Guaikos, i cosiddetti Yanomami, Yekuana, la tribù Makiritare e anche altri tribù come i Jibi, i Piaroa e tanti altri”.

Imparò i dialetti, ed era amato e rispettato dalle tribù e dai loro capi. “Nella foresta”, raccontano i suoi contemporanei, “a volte non c’era benzina per le barche. Allora padre Berno e il suo accompagnatore si lasciavano cadere per la stanchezza sulla canoa. Si addormentavano e la corrente del fiume li portava fino alla missione, a molta distanza. E così arrivavano. Bagnati ma puntuali”. I Salesiani più giovani ascoltavano i racconti di padre Berno con curiosità e ammirazione. “È una fonte di ispirazione per noi”, dicevano, soprattutto per quanti sviluppavano la vocazione al lavoro con gli indigeni. Il suo sforzo ha portato a far sì che fossero affidate alla loro guida pastorale le vicarie e le diocesi indigene del Venezuela.

Già anziano, padre Berno scherzava dicendo: “Supererò i 103 anni. Mamma me lo diceva sempre…”

“Con 107 anni di vita, 89 in Venezuela, 86 di professione religiosa perpetua e 80 anni di vita sacerdotale, Salesiano più anziano del mondo, muore Padre José Berno”, hanno reso noto i Salesiani sui loro account ufficiali nelle reti sociali. Non abbiamo il minimo dubbio che questo insigne sacerdote, dalla vita impeccabile e completamente dedito al suo ministero, stia gioendo alla presenza di Dio.

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mortesalesiani
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