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San Paolo della Croce
Chiesa

Lo strano simbolismo del Sacro Cuore

SACRED HEART

Public Domain

Stephen Beale - pubblicato il 08/06/18

Cosa significano le fiamme, la luce, le frecce e la corona?

Il Sacro Cuore è tra le immagini devozionali cattoliche più familiari e toccanti, ma il suo simbolismo può anche essere strano. In questo mese abbiamo celebrato la festa Sacro Cuore, e allora ecco una spiegazione di alcuni dei suoi elementi.

Le fiamme. Il Sacro Cuore riporta alla mente la Passione di Cristo sulla croce. Figurano la corona di spine, la croce, in genere sopra al cuore, e la ferita della lancia che ha perforato il fianco di Gesù. Ma perché il Sacro Cuore viene sempre mostrato come se fosse in fiamme? Sicuramente non è accaduto nella crocifissione.

Ci sono tre ragioni dietro questo fatto. In primo luogo, dobbiamo ricordare che il sacrificio di Gesù sulla croce è stato la consumazione perfetta di tutti i sacrifici dell’Antico Testamento. Questo include necessariamente le offerte bruciate, che secondo la Jewish Encyclopedia erano la più elevata forma di sacrificio nell’antico Israele. Un tipo precoce di sacrificio di questo tipo è quello che Abramo stava per mettere in atto con suo figlio Isacco.

In secondo luogo, nell’Antico Testamento il fuoco è sempre associato all’essenza della divinità. Pensate al roveto ardente che parlò a Mosè, alla nube di fuoco sul Sinai e alle fiamme dal cielo che consumarono il sacrificio di Elia. Questa spiegazione si adatta al resoconto evangelico della crocifissione, in cui il fianco perforato di Cristo ha rivelato il Suo cuore mentre il velo del Tempio si squarciava, svelando il Sancta Sanctorum, in cui era presente Dio.

L’immagine del fuoco associato al cuore rappresenta infine l’amore appassionato di Cristo per noi. Un’immagine devozionale francese del XIX secolo riporta sul Sacro Cuore le parole “Voilà ce Cœur qui a tant aimé les hommes”, “Ecco il cuore che ha tanto amato gli uomini”.

Un’esclamazione tradizionale è “Sacro Cuore di Gesù, che ardi d’amore per noi, infiamma il nostro cuore d’amore per Te”. Lo vediamo accadere nei Vangeli, in cui i discepoli sulla via di Emmaus si sono resi conto che il loro cuore “ardeva” dopo il loro incontro con Gesù.

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