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Jeff Gardner, l’ateo accanito diventato ardente cristiano

Jeff Gardner

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Isabelle Cousturie - pubblicato il 23/04/18

È stato allora che ha iniziato a frequentare compagnie cristiane, incluso un professore di storia cattolica il cui figlio era diventato sacerdote, con cui si trovava particolarmente bene. Sono trascorsi dieci anni dal suo primo viaggio ad Avignone.

Un giorno, a Parigi, mentre aspettava uno dei suoi studenti è caduto in uno stato di sonnolenza. Ha chiuso gli occhi per qualche minuto. La visione, come definisce il suo “sogno”, è stata folgorante: “Preferisco dire ‘visione’ perché l’immagine è stata molto chiara e non mi ha mai abbandonato per anni e anni”, ha confessato rivivendo la scena in modo vivido, con odori, rumore dei passi…

“Sono nella metropolitana, a Parigi (…), quando vedo un mendicante (…) scalzo, con i piedi neri, piedi da vagabondo, che cade a terra, ma io vado avanti per la mia strada, impaziente di arrivare in biblioteca”. All’improvviso gli è apparso il volto di San Francesco: “Non era come negli affreschi di Assisi. Era sporco, sanguinante, come Cristo crocifisso. Mi ha trasmesso senza dire nulla un messaggio forte, difficile da spiegare: ‘Ricorda che Dio ha creato il mondo per proteggere i più piccoli e confondere gli arroganti’”.

“In quel momento ho compreso chi dei due ero io e chi era l’uomo a terra. Ho provato un’immensa vergogna per non essermi fermato ad aiutarlo (…). Mi è passato davanti agli occhi tutto ciò che mi era accaduto negli ultimi anni: Avignone, i Francescani, i miei amici, i Vangeli… e mi sono alzato dicendomi: ‘Mi battezzerò, sono pronto’”.

La svolta

Poco tempo dopo Jeff Gardner si è affidato a un sacerdote della Fraternità Sacerdotale di San Pietro, che lo ha accolto e istruito. Con lui si è preparato ai sacramenti, insieme alla moglie, rinata alla fede cattolica dopo un lungo periodo di indifferenza. Ma la conversione di Jeff non si è fermata lì.

La coppia ha scoperto il magistero della Chiesa sulla famiglia, la Humanae Vitae: “Quando l’ho letta sono caduto dalla sedia”, ha confessato Jeff. “Tutti dovrebbero leggerla, credenti e non credenti”. Dopo otto anni in cui aveva evitato di avere figli, la coppia ha abbandonato qualsiasi forma di anticoncezionale. Oggi ha quattro figli.

In quella fase Jeff ha lasciato l’insegnamento per dedicarsi al giornalismo e a progetti di sostegno ai cristiani. Nel 2007 ha fondato Catholic Radio International, una fonte di contenuti per altre stazioni radio statunitensi. Dal 2013 è alla guida del sito web The Picture Christians Project, dedicato ai cristiani perseguitati nel mondo.

Produce documentari per raccontare al mondo la vita delle comunità cristiane in Africa e in Medio Oriente, ovunque sia difficile professare la nostra religione. È stato allora che ha scoperto che i primi cristiani che ha conosciuto in Francia non hanno mai smesso di pregare per la sua conversione.

[Traduzione dallo spagnolo a cura di Roberta Sciamplicotti]

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ateogiornalistasan francescotestimonianze di vita e di fede
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