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Breve guida ai documenti papali

PAPAL DOCUMENT

The Catholic news agency of the Bishops' Conference of Bosnia and Herzegovina | Wikimedia Commons

Philip Kosloski - pubblicato il 16/03/18

Qual è la differenza tra un'enciclica e una bolla papale?

La Chiesa viene spesso descritta come la “barca di Pietro”, con il Papa come capitano. È dovere del Papa guidare la nave per farle solcare le onde turbolente del mondo fino a raggiungere le coste eterne del Paradiso.

Un modo in cui il Pontefice ha guidato la Chiesa nel corso dei secoli sono i documenti papali, intesi per il beneficio dei fedeli cristiani e orientati ad affrontare situazioni specifiche o argomenti teologici particolari.

Ecco una breve guida ai vari documenti papali, con esempi di ciascuno:

Enciclica

In origine questo tipo di documento era semplicemente una lettera diffusa dai vescovi. Nel corso del tempo è diventato un documento papale ufficiale che si concentra su una particolare dottrina cattolica. In genere viene indirizzato ai vescovi e ai sacerdoti della Chiesa. L’enciclica principale di Papa Francesco fino a questo momento è la Laudato si’, sulla cura del creato.

Bolla papale

A volte i Papi emettono una dichiarazione o un annuncio ufficiale. Tradizionalmente questi documenti hanno un sigillo rotondo metallico. Su un lato appaiono i ritratti di San Pietro e San Paolo, sull’altro il nome del Papa. La parola latina per indicare il sigillo è bulla, e quindi i documenti con questo tipo di sigillo sono diventati noti come “bolle papali”. San Giovanni Paolo II ha diffuso una bolla per indire il Giubileo dell’anno 2000.

Costituzione apostolica

Questo tipo di documento include azioni “magisteriali” solenni da parte del Papa – ad esempio l’erezione di una nuova diocesi o la modifica delle norme che regolano le scuole e le università cattoliche. Papa Francesco ne ha emesse varie, inclusa una intitolata Veritatis Gaudium, sulle “università e facoltà ecclesiastiche”.

Motu proprio

Un motu proprio (che in latino significa “di propria iniziativa”) è una lettera pubblicata dal Papa stesso e può riguardare qualsiasi argomento o questione di governo. Papa Benedetto XVI ha pubblicato un motu proprio per l’approvazione e la pubblicazione del Compendio del Catechismo della Chiesa Cattolica.

Lettera apostolica

Le lettere apostoliche sono in genere volte a chiarire questioni dottrinali nella Chiesa, ma possono anche essere usate per altri argomenti importanti. San Giovanni Paolo II ha scritto una lettera apostolica ai responsabili delle comunicazioni.

Esortazione apostolica

Similmente alla lettera apostolica, un’esortazione è in genere questo, un’“esortazione” che spinge la Chiesa a considerare una questione spirituale particolare importante per il Pontefice. Le esortazioni apostoliche vengono spesso redatte dopo un sinodo speciale. Papa Benedetto XVI ha scritto un’esortazione apostolica, la Verbum Domini, in cui ha incoraggiato, tra le altre cose, la pratica della lectio divina.

[Traduzione dall’inglese a cura di Roberta Sciamplicotti]

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