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Sapevate che nelle isole Orcadi, in Scozia, c’è un pezzetto d’Italia?

ORCADI CHAPEL

Claudine Van Massenhove I Shutterstock

Lucandrea Massaro - Aleteia Italia - pubblicato il 08/03/18

E' conosciuta nel mondo come "The Italian Chapel" e viene visitata ogni anno da 100 mila persone!

Era il 1941 quando molti soldati e prigionieri di guerra italiani furono spediti sull’isola di Orkney, nell’arcipelago delle Orcadi (in Scozia), su ordine di Winston Churchill per costruire delle barriere di pietre ai quattro ingressi di Scapa Flow per proteggere la flotta britannica dagli attacchi dei sommergibili tedeschi dopo che uno di essi era riuscito a superare le difese della base navale e affondare una loro nave da guerra (Avanti!).

Gli italiani però entrarono in sciopero, sentendosi sfruttati, ma grazie all’abilità comunicativa del maggiore Buckland (che conosceva l’Italia) iniziarono infine a collaborare, avendo in cambio la possibilità di costruire anche un tavolo da biliardo, di giocare a calcio, a boxe, di suonare strumenti musicali. Inoltre gli inglesi misero a disposizione loro una struttura dove poterono tenere spettacoli e concesse due capanne Nissen: una per pregare, l’altra per studiare l’inglese. La presenza e la bravura delle maestranze italiane produssero, anche grazie ad uno di essi – Domenico Chiocchetti che realizzò una statua di San Giorgio – una cappella che è ancora oggi visitabile e soprattutto mantenuta inizialmente proprio dal Chiocchetti che nel 1960 fu invitato dai cittadini Orcadiani perché restaurasse la propria opera, che non volevano in nessun modo che si perdesse! (Laprhoig)

Oggi è un’attrazione turistica che accoglie oltre 100.000 visitatori ogni anno, e rappresenta uno dei più conosciuti e commoventi simboli di riconciliazione presenti in Gran Bretagna. Se volete vederla anche voi, e magari assistere ad una messa celebrata al suo interno, è aperta tutte le prime domeniche dei mesi estivi, con funzione alle 3 del pomeriggio (Travel Blog).

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