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Cosa significa il nome di “Gesù”?

IHS
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Breve spiegazione del nome che ha cambiato il mondo per sempre

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San Paolo scriveva, nella lettera ai Filippesi:

Perché nel nome di Gesù ogni ginocchio si pieghi – nei cieli, sulla terra e sotto terra.

Phil 2, 10

I cristiani hanno sempre saputo che il nome di Gesù è un nome potente, ma sono numerosi quelli che non ne conoscono il significato. Che senso ha? Qual è la sua origine?

Anzitutto, il nome di “Gesù” viene dall’angelo Gabriele, che lo trasmette alla Vergine Maria:

Ecco, concepirai e darai alla luce un figlio: gli darai il nome di Gesù.

Lc 1, 31

Tra tutti i nomi che Dio avrebbe potuto scegliere, Egli scelse intenzionalmente quello là.

L’Enciclopedia Cattolica afferma che

la parola “Iesus” è la forma latina del greco “Ἰησοῦς” [Iesoys], che a sua volta è la traslitterazione dell’ebraico “יְהשֻׁוֹעַ” [Jeshua o Joshua, o ancora Jehoshua], che significa: «Il Signore è la salvezza».

Il Catechismo della Chiesa Cattolica aggiunge che

“Gesù” vuol dire in ebraico: «Dio salva». All’Annunciazione, l’angelo Gabriele gli dà il nome di Gesù, esprimendo insieme la sua identità e la sua missione.

CCC 430

Tale nome era corrente nell’Antico Testamento e all’epoca della nascita di Gesù. Era strettamente legato al nome di Giosuè. Per questa ragione la figura di Giosuè, nell’Antico Testamento (specie nel libro dei Numeri) è spesso considerata una prefigurazione di Gesù, che condurrà il Popolo di Dio nella terra promessa.

Secondo alcune fonti antiche, il nome greco sarebbe legato al verbo ιἆσθαι [iasthai], che significa “guarire”. Non fa dunque sorpresa che certi Padri greci antichi abbiano associato il nome di Gesù a questa medesima radice. Il nome di Gesù è dunque un nome potente, che manifesta da un lato chi è Gesù e dall’altra qual è la sua missione sulla terra.

Il nome di Gesù significa che il nome stesso di Dio è presente nella persona del suo Figlio fatto uomo per la redenzione universale e definitiva dei peccati. È il nome divino che, solo, porta la Salvezza e che ormai può essere invocato da tutti, perché egli si è unito a tutti gli uomini mediante l’Incarnazione, di modo tale che non ci sia sotto al cielo altro nome dato agli uomini mediante il quale possiamo essere salvati.

CCC 432

Scoprite il Beato Angelico, pittore dell’infanzia di Cristo, avviando la galleria

[traduzione dal francese a cura di Giovanni Marcotullio]

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