Aleteia
mercoledì 28 Ottobre |
Santi Simone e Giuda
Storie

Reportage apostolico-fotografico: “Il sacerdote e le prostitute”

Christian Bobst

Catholic Link - pubblicato il 18/12/17

di Mauricio Artieda

Qualche giorno fa mi sono imbattuto per caso nella storia impressionante di padre Hermann, un sacerdote missionario tedesco che ha dedicato gran parte della sua vita ad aiutare migliaia di donne ad abbandonare la prostituzione nella città di Katutura, in Namibia. Vorrei ripercorrere alcuni aspetti del suo operato attraverso il reportage fotografico realizzato da Christian Bobst, un fotografo svizzero che ho contattato personalmente per chiedergli il permesso di usare le toccanti immagini che compongono questa serie. Le foto sono state scattate nel corso di quasi 10 anni, dal 2008 al 2017, in cinque viaggi in Namibia. Il valore documentale di questo reportage, come capirete, è incalcolabile.

Oltre alle immagini, il lavoro finale di Christian è composto anche da un video (di cui inserirò il link alla fine dell’articolo). Ho preferito inserire solo l’opera fotografica perché credo che con un esercizio di contemplazione dell’immagine statica si possa accedere con più facilità al mistero di dolore e redenzione che rivela questa serie. In questo senso, cercherò di raccontare la storia di padre Hermann intercalandola con domande per poter entrare con la nostra mente e il nostro cuore nelle storie di lotta, speranza, tristezza e riconciliazione degli uomini e delle donne che la compongono.

Dedicate qualche secondo a rispondere alle domande che pongo dopo ogni fotografia; poi potrete leggere la spiegazione. Formulate le risposte nella vostra mente, in silenzio, ma non dimenticate i sentimenti che si risvegliano nel vostro cuore. Nella mia esperienza come docente di religione della scuola secondaria, devo dire che questo tipo di esercizi ha aiutato moltissimo i miei allievi. Se l’occasione lo permette, raccomando di aggiungere anche un po’ di musica di sottofondo.

*Molte delle spiegazioni di questo articolo sono traduzioni delle descrizioni di Christian Bobst nella sua galleria sulla pagina LensCulture.

1. La città in cui nessuno vuole vivere

Christian Bobst

Immaginate per qualche secondo di vivere in questo luogo. Cosa pensate? Cosa provate? Come sarebbero i vostri amici? Che famiglia avreste? Cosa fareste nel tempo libero?

Questa è una zona periferica della città di Katutura. Gli insediamenti umani di questo tipo derivano dal fatto che molte persone in Namibia si trasferiscono a Katututra per cercare opportunità lavorative. Ciò ha fatto sì che esista un alto tasso di disoccupazione. Paradossalmente la parola Katutura significa “il luogo in cui nessuno vuole vivere”, perché i suoi abitanti originari furono obbligati dall’amministrazione coloniale sudafricana a trasferirsi lì nel 1950. A quanto pare chiamarono questo luogo Katutura come segno del loro disaccordo e della loro ribellione.

2. Le notti a Katutura

Christian Bobst

Di cosa parlano le prostitute prima che una macchina si fermi e contratti una di loro per passarci la notte? Ve lo siete chiesto? Di religione, di politica? Cercate di rispondere. Hanno paura? Hanno freddo?

La disoccupazione e la povertà hanno costretto molte donne a trovare una fonte di sostentamento nella prostituzione. Gli uomini in Namibia considerano le prostitute esseri umani inferiori e hanno pochissimo rispetto nei loro confronti, chiamandole “gabinetti”. Queste donne vengono colpite, assaltate o violentate continuamente.

3. Storie di dolore e necessità

Christian Bobst

Cosa vedete in questi volti? Allegria? Ira? Delusione? Amore? Entrate per qualche secondo nel loro sguardo e percepite cosa suscita in voi. Cosa vi trasmette l’ambiente? È un letto? Una sala? È forse tutta la loro casa?

Irene, Cecilia e Maria sono state vendute dalla madre, che era alcolizzata. La foto è stata scattata nel 2008.

Christian Bobst

Quale delle tre ragazze della foto precedente è questa donna? Il suo sguardo è cambiato? Vi sembra migliore o peggiore? Cosa vi dice la posizione delle sue mani?

Dopo la morte di Irene nel 2010, Cecilia e Maria (ritratta nella foto) hanno denunciato la madre e sono riuscite a mandarla in carcere.

Christian Bobst

Di nuovo, cosa vi dice questo sguardo? Il gesto di poggiare le dita sulla tempia e sullo zigomo, la mano distesa sul bracciolo della poltrona? Cosa vi trasmette? È incinta? Cosa credete che possa significare per questa donna una statua della Vergine Maria?

Quando aveva solo 13 anni, Alexia è stata violentata da suo padre ed è rimasta incinta. La madre, che al momento del crimine si trovava in ospedale, non ha retto alla notizia ed è morta il giorno dopo che Alexia l’aveva informata della vicenda. I familiari hanno incolpato Alexia per la morte della madre e l’hanno cacciata di casa. Alexia ha passato tutta la sua vita sopravvivendo da sola nelle strade di Katutura.

Christian Bobst

Qual è la sua storia? Guardate la sua espressione, le sue labbra, i capelli neri ondulati che le ricadono su una spalla, gli occhi socchiusi… Cosa vi dicono? Le braccia: il gomito sul tavolo e una mano sulla gamba. Cosa cerca di trasmettere questa donna? Fate caso al vestito… Guardate lo sfondo… vedete il quadro della pesca miracolosa? Cosa può avere a che fare la pesca miracolosa con una donna del genere? È un’ironia religiosa? Cosa può esserci di miracoloso nella vita di questa donna?

Eunice è stata abusata quando era minorenne. A 16 anni è entrata nel mondo della prostituzione e da quel momento la rabbia nei confronti di se stessa e degli altri non ha smesso di aumentare.

Christian Bobst

Cosa sta facendo il sacerdote? Indica la sua croce o apre il portamonete? Cosa vi trasmette il gesto di quelle donne? Tenerezza? Rispetto? O stanno solo in posa? Guardate come va vestito il sacerdote. Cosa vi colpisce di più? La croce, le penne, la camicia aperta, il portamonete, gli occhiali?

Padre Hermann fa visita ad alcune donne a casa loro per vedere se hanno bisogno di aiuto. All’inizio non è stato facile farle confidare in lui, ma a poco a poco è diventato un padre per loro, al punto che lo chiamano “padre” non solo perché è un sacerdote.

Christian Bobst

Cosa credete che stia accadendo? Qual è la prima cosa che avete notato in questa foto? Com’è l’ambiente? Avete notato il tappeto colorato?

Padre Hermann ha fondato per queste donne un rifugio a Katutura in cui insieme ai loro figli possono trascorrere qualche momento di riposo, ricevere gli alimenti di base e trovare una comunità di sostegno emotivo e spirituale.

Christian Bobst

Cosa sta annotando padre Hermann? Guardate il foglio che ha su un ginocchio… che appunti sono? Che prodotto è quello che sembra venga distribuito?

In questa immagine padre Hermann consegna latte in polvere per impedire che queste donne allattino i propri figli, per far sì che non possano contrarre il virus dell’Hiv. Padre Hermann riceve anche dotazioni settimanali di vestiti di seconda mano da distribuire. Il taccuino del sacerdote è famoso, è un uomo molto organizzato e sa perfettamente chi ha bisogno di cosa, quanto e quando. È importante dire che molte di queste donne approfittano della loro condizione di vittime e cercano di trarre vantaggio dalla generosità di padre Hermann e del suo rifugio.

Christian Bobst

Quale passo della Bibbia raccomandereste di leggere a una donna che vive in queste condizioni? Quali domande credete che una prostituta farebbe a Dio?

Tutte le donne del rifugio ricevono una Bibbia. L’Aids fa sì che molte di loro perdano la speranza, e la parola di Dio aiuta a far sì che questo non accada. Una di loro, Samantha afferma che Dio sa quanto sia stata difficile e dura la sua vita, e che lei sa che Dio non l’abbandonerà mai.

Christian Bobst

Cosa vedete nello sguardo di questa donna? Come vi fa sentire? Provate compassione? Siete capaci di sentire il dolore degli altri? Quante persone hanno sentito la vostra mano compassionevole su di sé? Vi piacerebbe essere in grado di alleviare il dolore altrui?

Padre Hermann consola una donna che soffre di grave depressione dopo la perdita di uno dei suoi figli. Molte prostitute soffrono di depressione grave e pensieri suicidi, soprattutto quando vengono contagiate dall’Aids.

Christian Bobst

Di chi sono queste radiografie? Qual è la storia dietro di loro? Perché le persone portano delle radiografie a un sacerdote se non è un medico?

Padre Hermann controlla le radiografie di un bambino. Molte donne vanno al rifugio di Katutura quando i loro figli sono ammalati perché il sacerdote li porti da un dottore o direttamente in ospedale perché ricevano cure adeguate. Se andassero da sole, senza passare per padre Hermann, probabilmente non verrebbero mai assistite.

Christian Bobst

Guardate questa sala… dove sono? Perché credete che sia così disordinata se padre Hermann è un uomo organizzato? Cosa credete che sia successo alla donna in quella stanza?

Quando le cose si fanno difficili, le donne ricorrono direttamente a padre Hermann nella sua casa di Pioneers Park, a Windhoek. Nella foto si può vedere una donna che ha bussato alla sua porta a tarda notte per chiedergli aiuto. Padre Hermann sta invecchiando e gli costa sempre di più tenere la casa ordinata.

Christian Bobst

Cosa si stanno dicendo? Pensate per qualche secondo al dialogo tra il sacerdote e questa donna. Chiudete gli occhi e immaginatelo… Parleranno di salute? Di Cristo? Di pentimento? Di vergogna?

Padre Hermann conforta Hanna, 37 anni. Non ha mai conosciuto suo padre o sua madre, e non ha studiato. È diventata prostituta a 16 anni. Qualche anno fa, alcuni cinesi le hanno promesso una vita migliore e hanno pagato per ottenere tutti i documenti per farla trasferire in Cina. Padre Hermann l’ha convinta a restare a Katutura e a non commettere l’errore peggiore della sua vita.

Christian Bobst

Cosa succede a padre Hermann? Cosa credete che gli passi per la testa? La gente che ama come lui non dovrebbe essere sempre felice? A cosa o a chi pensa? Come descrivereste quest’uomo in poche parole?

  • 1
  • 2
Sostieni Aleteia

Se state leggendo questo articolo, è grazie alla vostra generosità e a quella di molte altre persone come voi che rendono possibile il progetto evangelizzatore di Aleteia. Ecco qualche dato:

  • 20 milioni di utenti in tutto il mondo leggono Aleteia.org ogni mese.
  • Aleteia viene pubblicato quotidianamente in otto lingue: italiano, inglese, francese, spagnolo, portoghese, arabo, polacco e sloveno.
  • Ogni mese, i nostri lettori visionano più di 50 milioni di pagine.
  • Quasi 4 milioni di persone seguono le pagine di Aleteia sui social media.
  • Ogni mese pubblichiamo 2.450 articoli e circa 40 video.
  • Tutto questo lavoro è svolto da 60 persone che lavorano full-time e da altri circa 400 collaboratori (autori, giornalisti, traduttori, fotografi...).

Come potete immaginare, dietro questi numeri c'è un grande sforzo. Abbiamo bisogno del vostro sostegno per poter continuare a offrire questo servizio di evangelizzazione a tutti, ovunque vivano e indipendentemente da quello che possono permettersi di pagare.

Sostenete Aleteia anche solo con un dollaro – ci vuole un minuto. Grazie!

Tags:
prostituteprostituzione
Preghiera del giorno
Oggi festeggiamo anche...





Top 10
Camille Dalmas
Il montaggio dietro alla discussa frase del p...
Mirko Testa
Quali lingue parlava Gesù?
PRAYER
Philip Kosloski
Resistete alla “tristezza del diavolo” con qu...
Aleteia
Preghiera a santa Rita da Cascia per una caus...
CARLO ACUTIS, CIAŁO
Gelsomino Del Guercio
Preghiera a Carlo Acutis con richiesta di una...
Catholic Link
7 armi spirituali che ci offrono i santi per ...
ARCHANGEL MICHAEL
Gelsomino Del Guercio
La preghiera di protezione contro gli spiriti...
Vedi di più
Newsletter
Ricevi Aleteia tutti i giorni