Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
giovedì 03 Dicembre |
San Francesco Saverio
home iconStorie
line break icon

Era un alcolista e ora è sulla via della santità. La storia di Matt Talbot

William Murphy / CC BY-SA 2.0

Meg Hunter-Kilmer - pubblicato il 15/09/17

Gesù è caduto tre volte sotto il peso della croce per mostrarci cosa significhi perseverare nella debolezza, e Matt Talbot fa esattamente lo stesso

Matt Talbot era un alcolista. Suo padre era un alcolista. Quasi tutti i suoi fratelli erano alcolisti. Non aveva ricevuto istruzione né formazione, ed è morto nell’oblio. E presto, a Dio piacendo, il venerabile Matt Talbot sarà santo.

Talbot (1856-1925) era il secondo di 12 figli di una famiglia della classe operaia di Dublino in un’epoca in cui cibo e lavoro scarseggiavano, e la speranza ancor di più. La vita domestica di Matt fu instabile, e la sua istruzione incosistente. Dopo qualche anno di frequentazione sporadica della scuola, Matt la abbandonò definitivamente per andare a lavorare.

Il suo primo impiego fu per un venditore di vini, e gli assaggi occasionali della merce lo trasformarono presto in un alcolista. A 13 anni la vita di Matt era guidata dalla sua necessità di bere. Spendeva tutto il suo salario in alcool, arrivando a impegnarsi gli stivali quando non aveva abbastanza soldi per una pinta. Il padre di Matt lo picchiò e gli fece cambiare lavoro, ma ormai era troppo tardi. L’alcool aveva fatto presa su di lui, e come suo padre sapeva bene non lo avrebbe abbandonato senza che lui lottasse al riguardo.

Ma Matt non voleva lottare. Voleva bere, solo quello. In seguito i suoi amici dissero che “voleva una cosa sola – bere. Non veniva in giro con noi alle feste o a scuola, ma avrebbe fatto di tutto per bere”. Per 15 anni Matt mendicò, prese in prestito e rubò qualsiasi cosa di cui avesse bisogno per soddisfare la sua dipendenza, arrivando una volta a rubare il violino a un mendicante per venderlo per comprarsi del liquore.

Matt era una causa persa – così dicevano tutti.

Un giorno, quando aveva 28 anni, si rese conto all’improvviso di quanto fossero falsi la sua felicità e i suoi amici. Era stato lontano dal lavoro per qualche giorno e aveva speso tutti i suoi guadagni nell’alcool,e quindi stava fuori dal pub aspettando che uno dei suoi tanti compagni di bevute gli offrisse un drink. Quando però un amico dopo l’altro gli passò davanti senza fargli caso, Matt iniziò a rendersi conto di quanto fosse vuota la sua vita.

Disgustato dai suoi amici e da se stesso tornò a casa, da una madre molto sorpresa di vedere il figlio a casa e sobrio a quell’ora. Dopo cena annunciò la sua intenzione di fare voto di astenersi da qualsiasi tipo di bevanda alcolica. Sua madre, il cui pessimismo non era senza fondamento, lo esortò a non fare un voto del genere a meno che non avesse davvero l’intenzione di mantenerlo.

Ma il cuore di Matt era ormai stato toccato, prima dalla miseria, poi dal rimorso e presto dall’amore. Si confessò per la prima volta da anni e tornò ad accostarsi ai sacramenti. Promise di rimanere sobrio per tre mesi, poi per sei, poi per tutta la vita. Lavorò ancor più sodo e donò il denaro che avrebbe speso per bere ai poveri. Andava a Messa ogni giorno, viveva semplicemente e compiva grandi atti di penitenza e ascetismo. Divenne francescano del Terz’Ordine. Imparò a leggere per poter studiare la Bibbia e le vite dei santi. Cosa forse più importante, non toccò più una goccia d’alcool.




Leggi anche:
Ben Affleck supera l’alcolismo grazie alla sua famiglia

  • 1
  • 2
Tags:
alcolismodipendenzairlandatestimonianze di vita e di fedevenerabile
Sostieni Aleteia

Se state leggendo questo articolo, è grazie alla vostra generosità e a quella di molte altre persone come voi che rendono possibile il progetto evangelizzatore di Aleteia. Ecco qualche dato:

  • 20 milioni di utenti in tutto il mondo leggono Aleteia.org ogni mese.
  • Aleteia viene pubblicato quotidianamente in otto lingue: italiano, inglese, francese, spagnolo, portoghese, arabo, polacco e sloveno.
  • Ogni mese, i nostri lettori visionano più di 50 milioni di pagine.
  • Quasi 4 milioni di persone seguono le pagine di Aleteia sui social media.
  • Ogni mese pubblichiamo 2.450 articoli e circa 40 video.
  • Tutto questo lavoro è svolto da 60 persone che lavorano full-time e da altri circa 400 collaboratori (autori, giornalisti, traduttori, fotografi...).

Come potete immaginare, dietro questi numeri c'è un grande sforzo. Abbiamo bisogno del vostro sostegno per poter continuare a offrire questo servizio di evangelizzazione a tutti, ovunque vivano e indipendentemente da quello che possono permettersi di pagare.

Sostenete Aleteia anche solo con un dollaro – ci vuole un minuto. Grazie!

Preghiera del giorno
Oggi festeggiamo anche...





Top 10
POPE FRANCIS ON CHRISTMAS
Giovanni Marcotullio
Non esiste alcuna “Messa di Mezzanotte”... sì...
FATHER JOHN FIELDS
John Burger
Muore sacerdote che si era offerto volontario...
MESSA NATALE
Gelsomino Del Guercio
Messa di Natale in sicurezza, i vescovi itali...
Silvia Lucchetti
Remo Girone e la fede ritrovata dopo la malat...
Aleteia
Preghiera a santa Rita da Cascia per una caus...
PIAZZA SPAGNA
Gelsomino Del Guercio
Papa Francesco sceglie la prudenza, niente pi...
Vedi di più
Newsletter
Ricevi Aleteia tutti i giorni