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Gesuiti, genesi di una strategia missionaria

Jeffrey Bruno

L'Osservatore Romano - pubblicato il 22/08/17

Alle origini della Compagnia di Gesù

di Gianpaolo Romanato

La Compagnia di Gesù non è stata soltanto un potente ordine religioso, il pilastro della Controriforma e della reazione cattolica alla Riforma protestante. È stata una delle grandi forze storiche dell’età moderna. I collegi gesuiti, a partire dal Collegio Romano, sono all’origine del sistema di istruzione in Europa; gli studiosi gesuiti hanno fornito in innumerevoli campi del sapere apporti determinanti; le missioni gesuite nelle Indie, dalle due Americhe all’Estremo oriente, hanno diffuso il cattolicesimo in terre remote e hanno rivelato gli infiniti problemi dell’alterità delle culture; la guida delle anime attraverso il confessionale è servita a civilizzare le remote campagne europee, le “Indie di casa nostra”, come si diceva allora. Tutto questo ci è ormai noto attraverso un’imponente storiografia, sempre più libera da condizionamenti apologetici e da limitazioni difensive.




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La missione della Compagnia di Gesù

Anche quel potente mezzo di comunicazione che è la cinematografia non ha potuto non appropriarsi delle avventure dei gesuiti ai limiti del mondo, da Mission di Roland Joffé a Silence di Martin Scorsese.
E tuttavia la storia di questa armata poderosa non è stata mai una marcia trionfale, è stata un cammino complesso e tormentato, attraversato da implacabili opposizioni, tagliato a metà dall’urto drammatico con le monarchie settecentesche e dalla traumatica soppressione canonica, decretata dalla Santa Sede nel 1773.
Soppressione che durò quasi mezzo secolo, con l’eccezione della sopravvivenza nella Russia zarista, fino al ripristino avvenuto nel 1814, dopo il naufragio dell’assolutismo prerivoluzionario. Né meno tormentate furono le sue origini, sulle quali indaga ora Guido Mongini in uno studio che si caratterizza per la minuziosa conoscenza delle fonti originarie della Compagnia, Maschere dell’identità. Alle origini della Compagnia di Gesù (Roma, Edizioni di Storia e Letteratura, 2016, 458 pagine, 48 euro).

Un’identità mascherata e a lungo sottaciuta, quella dei gesuiti, perché figlia dell’esperienza religiosa di un uomo, Ignazio, che da rude soldato maturò nel clima infiammato della Spagna della Reconquista una crisi spirituale dalla quale emerse totalmente rigenerato. Ma la sua crisi era stata segnata in profondità dall’Alumbradismo, cioè da una pericolosa matrice eterodossa che gli aveva procurato rifiuti e diffidenze tenacissime, trascinandolo per ben otto volte sul banco d’accusa dell’Inquisizione, in Spagna, in Francia e in Italia.

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gesuiti
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