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Vessati, indemoniati: la lotta di 7 santi contro Satana

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Dai tentativi di suicidio di Maddalena De' Pazzi al patto di Egidio. Così il diavolo ha tentato di impossessarsi dei loro corpi

Siamo nel campo della spiritualità, nel terreno dei mistici. Dove i confini tra ciò che accade all’esterno del corpo e ciò che viene percepito come evento reale sono difficili da verificare. Ma la storia annovera numerosi casi in cui un santo o un beato è stato costretto a fronteggiare il demonio e ha subito da esso torture fisiche. A volte Satana si è impossessato del corpo, altre volte lo ha vessato, altre lo ha ossessionato.

Marco Tosatti in “Santi indemoniati” (edizioni Chorabooks) elenca numerosi casi. Aleteia ne ha selezionati sette.

1) LE BESTEMMIE DI GIOVANNI DEL CASTILLO

Padre Giovanni del Castillo, gesuita del XVI secolo, che ossessionato dal demonio bestemmiava contro la sua volontà. «Il demonio – scrive il confratello padre Auguste Poulain – si serviva anche delle mani di questo santo religioso per schiaffeggiare, bruciare, immagini della Beata Vergine”.

2) IL COLTELLO DI MADDALENA DE’ PAZZI

Molti santi e beati, sotto la spinta demoniaca, hanno avuto l’idea del suicidio. Maria Maddalena de’ Pazzi, vissuta nella seconda metà del cinquecento, nota per le sue estasi, la notte di Sant’Andrea (30 novembre) abbandonò il coro e corse nel refettorio per prendere il coltello e cercare di togliersi la vita. In un’altra occasione, temendo di cadere nuovamente di cadere in questo impulso, si fece legare.

3) IL PATTO CON SANGUE DI EGIDIO DEL PORTOGALLO

Il Beato Egidio del Portogallo, amante di scienze e magia, durante uno dei suoi viaggi strinse un patto con il diavolo. «Impegnò la sua fede sotto il sigillo di un giuramento abominevole e vendette la sua anima con uno scritto vergato dalla sua mano, e firmato con il sangue», scrive il suo biografo, il domenicano Andrea Resendio.

Un giorno le apparve un fantasma, sotto forma di un cavaliere armato, e gli intimò di cambiare vita. Egidio terrorizzato chiese perdono al Signore e da allora avviò un itinerario spirituale che lo portò a diventare frate.

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