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Laos, ordinati tre nuovi preti: un passo storico

Vatican Insider - pubblicato il 27/09/16

Un passo storico per il Laos, dove sono stati ordinati tre nuovi preti il 16 settembre scorso in una solenne celebrazione tenutasi a Savannakhet, dove ha sede il Seminario maggiore interdiocesano che cura la formazione dei seminaristi laotiani. Lo comunica all’Agenzia Fides monsignor Tito Banchong Thopanhong, Amministratore Apostolico di Luang Prabang: «Prima di tutto ringraziamo il Signore per il suo dono immenso: siamo molto felici per tre nuovi sacerdoti che potranno lavorare a tempo pieno nella piccola Chiesa cattolica del Laos. Tutti e tre si dedicheranno, in particolare, al lavoro pastorale nel Vicariato di Luang Prabang: per me saranno un valido aiuto». I nuovi preti sono don Paolo Lattana Sunthon, don Agostino Saegna Sii Bunti e don Michele Kanthak Vilae Luong.  

Alla messa di ordinazione, presieduta dal monsignor Prida Inthirath, Vicario Apostolico di Savannakhet, del Vicariato ospitante, erano presenti gli altri due Vescovi laotiani, nonchè altri due vescovi (uno dalla Thailandia e uno dalla Francia), 54 preti provenienti da Laos, Vietnam, Thailandia, numerose religiose e oltre mille fedeli cattolici, giunti da tutto il paese. 

Monsignor Tito Banchong racconta a Fides: «E’ stato un momento di intensa preghiera e di grande speranza per noi. Un momento storico, in cui abbiamo ricevuto un’effusione speciale della grazia di Dio. Tutto si è svolto nel migliore dei modi, in un clima di grande serenità. Erano presenti anche le autorità civili dal municipio di Savannakhet. Tutti abbiamo gioito nel profondo e festeggiato per questo evento». 

Nel 2005 a Vientiane, trent’anni dopo l’ultima ordinazione del 1975, era stato ordinato prete Sophone Vilavongsy, laotiano e missionario degli Oblati di Maria Immacolata (OMI). Nel dicembre 2006 divennero preti Pierre Wilaiphorn Phonasa e Luca Sukpaphorn Duangchansai. Nel 2009 a Savannakhet è stata la volta di padre Matthieu Somdet Kaluan. Nel 2011 un altro nuovo sacerdote ad essere stato ordinato fu don Pierre Buntha Silaphet.  

Su circa 6 milioni di abitanti, in maggioranza buddisti, i cristiani in Laos sono circa l’1% tra i quali circa 45mila cattolici. Oltre ai tre Vicari apostolici, i preti diocesani presenti nel paese, con i tre nuovi ordinati, salgono ora a 20, mentre 11 sono i sacerdoti religiosi.  

Nel 2015 la Santa Sede ha riconosciuto il martirio di padre Mario Borzaga, giovane missionario degli Oblati di Maria Immacolata, e del catechista laotiano Paul. Quest’anno, la Chiesa del Laos si prepara alla beatificazione di 17 martiri laotiani, in programma a Vientiane l’11 dicembre.  

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