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Dopo la morte: l’atto finale dell’amore di un marito per la moglie

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Una volta era normale per una famiglia lavare e preparare in preghiera il corpo di una persona cara per la sepoltura

Il cuore dell’idea era di unirsi nella preghiera per Lizz dopo sua la morte, facendo pulire il suo corpo a chi l’amava di più.

Tra questi Ryan, sua madre e sua sorella: c’erano otto di noi nella stanza. Sono stata l’ultima a entrare. Lizz giaceva su di un letto ospedaliero nella loro camera da letto. La madre era accanto a lei e le accarezzava i capelli, un altro amico recitava di continuo le preghiere che Ryan aveva scelto. La stanza era piena di profumo di incenso in stile atonita. La madre di Lizz era molto coraggiosa, ma il suo dolore era forte nonostante mantenesse perfetto equilibrio.

Appena entrata, la madre mi fece cenno di andare a tenere la mano di Lizz. Quello che non sapevo era che tutti nella stanza avevano già avuto questa possibilità. Era ancora calda.

Ryan ci disse che il nostro primo passo sarebbe stato quello di pulire il corpo di Lizz, rimuovendo bende e macchie, e spazzolarle i capelli. Abbiamo lavorato insieme, tutti partecipavano ad una parte del processo. La madre e la sorella si preoccuparono della sua testa, intrecciandole i capelli. Sua sorella piangeva mentre lavorava così la madre le sussurrò parole di conforto e di amore per Lizz. Per tutto il tempo le parole dei Salmi e del Vangelo lette costantemente e in modo delicato facevano da sottofondo.

Dopo i processi essenziali, abbiamo preso una tinozza colma d’acqua calda profumata con olio di nardo e con spugne nuove tutti, a turno, la asciugavamo – questa volta non per pulirla, ma con una riverenza più tenera verso il suo corpo, proprio un’unzione attraverso il nostro amore. L’abbiamo poi rivestita con un vecchio pigiama consumato che sembrava aver avuto una storia di coccole e bambini e calore.

Infine, Ryan ha estratto un lungo pezzo di stoffa di cotone avorio che aveva con cura e precisione piegato – proprio come la bandiera sarebbe stata piegata dai soldati pochi giorni dopo in occasione dell’internamento. Sette di noi hanno cominciato dai suoi piedi ad avvolgerla completamente nel sudario, muovendosi avanti e indietro, sopra e sotto il suo corpo, fino a quando abbiamo raggiunto il suo viso. Ryan poi si è inginocchiata accanto a lei e le ha dato un ultimo bacio prima di completare l’avvolgimento e la cucitura. Padre Boyle – parroco di Ryan e Lizz – che era rimasto in attesa in salotto, è infine entrato e ci ha condotto alle preghiere finali, usando l’acqua santa.

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